È stato uno strano inizio del 2024 per le banane. "A livello globale, almeno nelle Americhe, l'offerta di banane è complessivamente inferiore", afferma Andy Thomas-Stivalet della Kadivac Produce, aggiungendo che è il risultato di una combinazione di fattori.

Il primo riguarda gli effetti del meteo. "Finché c'è stato il passaggio di un anno di El Niño dai precedenti modelli meteo che abbiamo avuto per molto tempo, le piante si erano abituate", dice Thomas-Stivalet.

In generale, ci sono anche meno volumi di banane, considerata la situazione economica: gli effetti inflazionistici sui prezzi hanno costretto alcuni coltivatori a smettere di coltivare frutta o a vendere le loro attività o a passare ad altre colture. A questo si aggiunge l’attuale instabilità nei principali Paesi produttori di banane, come l’Ecuador, che sta riducendo le forniture. "Si possono far partire le merci dall'Ecuador, ma c'è un arretrato nelle spedizioni", spiega Thomas-Stivalet, sottolineando che nel frattempo i fornitori cercano di lavorare con altre regioni di coltivazione, anche se non si sa se si tratti di un cambiamento temporaneo o permanente.

Prezzi e inflazione
Ma ciò che è insolito è che, nonostante il volume inferiore, i prezzi non ne hanno risentito. "Sono inferiori a quelli previsti", aggiunge Thomas-Stivalet. "Dal punto di vista della produzione, i prezzi non sono aumentati quanto negli anni precedenti. Ciò che è cambiato, però, è il costo della manodopera. Abbiamo avuto due o tre anni di inflazione e, in molti Paesi, hanno iniziato ad adeguare il salario minimo". In generale, questo significa che il prezzo di produzione continua ad aumentare.

Ma il prezzo delle banane rimane stabile. "Non sembra che il mercato voglia spingere quanto ci saremmo aspettati", afferma Thomas-Stivalet. "Tuttavia è anche l'inizio dell'anno ed è il periodo in cui i prezzi salgono, perché è il picco più basso di produzione. I prezzi sono aumentati, ma non quanto si prevedeva".

Con una domanda leggermente più debole rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, Thomas-Stivalet afferma che se i prezzi non aumenteranno entro febbraio, probabilmente non aumenteranno più quest’anno.

Inoltre, non è chiaro come si svilupperà la produzione a breve termine. "Il modello climatico che sta colpendo le banane dalla fine dello scorso anno fino a quest'anno, ha causato un calo della produzione del 20-25% nella maggior parte delle aree - conclude Thomas-Stivalet - Tuttavia i volumi mancanti potrebbero arrivare in un periodo inaspettato. Potremmo ottenere di più a febbraio o ad esempio intorno a Pasqua. La finestra potrebbe spostarsi. Oppure no".

Per maggiori informazioni:
Andy Thomas-Stivalet
Kadivac Produce
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