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José Antonio Hidalgo, AEBE:

L'Ecuador prevede un altro anno difficile sul mercato globale delle banane nel 2023

L'industria ecuadoriana delle banane è come una macchina che non può permettersi di fermarsi. Nell’attesa dei dati finali del 2022, l'Ecuador, leader mondiale nelle esportazioni di banane, ha chiuso probabilmente l'anno con circa 354,6 milioni di casse esportate, 20,8 milioni di casse in meno rispetto al 2021, con una perdita stimata di 258 milioni di dollari.

"Anche il 2023 presenterà diverse sfide sul mercato globale delle banane", afferma José Antonio Hidalgo, direttore esecutivo dell'Associazione degli esportatori di banane dell’Ecuador (AEBE).

"Abbiamo iniziato il 2022 con molti problemi dovuti agli aumenti di prezzo di cartoni, merci e fertilizzanti. Tali aumenti incrementali non erano previsti, né vi è stata una risposta adeguata all'interno della catena del valore delle banane, in particolare da parte dei supermercati che non hanno pagato di più e hanno lasciato che fossero solo produttori ed esportatori a pagare. Quando è iniziato il conflitto tra Ucraina e Russia, le prime otto settimane sono state difficile e incerte, a causa soprattutto dell’interruzione dei servizi delle linee logistiche, che ha complicato le attività in quelle settimane poiché non avevamo altre opzioni per sostituire il volume che normalmente andava in Russia. Dopo un paio di settimane alcune linee hanno riaperto i servizi, ma a prezzi di spedizione davvero alti e difficili da sostenere per il mercato".

"In quelle otto settimane abbiamo avuto una perdita di 500mila cartoni a settimana. Questo ha scioccato il mercato globale delle banane. Sono state settimane in cui non riuscivamo a gestire la produzione. La nostra industria non si ferma, è come una macchina che non può permettersi di smettere di funzionare. Dopo queste settimane di fermo forzato, abbiamo sofferto per i produttori che in quelle difficili settimane non erano riusciti a mantenere alcuna piantagione. Anche i produttori specializzati in questi mercati hanno avuto problemi di produttività. Inoltre, durante gli ultimi mesi dell'anno, la temperatura in Ecuador si è rinfrescata. Anche questo ha avuto un impatto sulla produzione", afferma Hidalgo.

Insieme a tutte queste sfide, a metà dello scorso anno c'è stato anche un grande sciopero della comunità indigena in Ecuador, che ha costretto alla chiusura delle attività agricole. Antonio Hidalgo afferma che non si tratta solo di sfide interne al suo Paese, ma anche nell’industria bananicola globale ci sono ancora problemi da risolvere.

"Prevediamo che il 2023 presenterà anche diverse sfide sul mercato globale. Quanto accaduto nel 2022 ha avuto un effetto sui prezzi, facendo registrare settimane con quotazioni molto alte. Speriamo che anche il clima inizi a cambiare, considerato il fenomeno meteorologico de La Nina. Prevediamo un anno davvero difficile. Al momento ci aspettiamo di consolidare i rapporti commerciali, soprattutto sul mercato dell'Unione europea dove l'input di responsabilità condivisa e la campagna si rafforzeranno in futuro con la negoziazione".

Antonio Hidalgo dice che la questione della responsabilità condivisa nella catena del valore delle banane, che i produttori bananicoli latino-americani hanno affrontato coinvolgendo i retailer europei in diversi incontri durante le principali fiere dello scorso anno, continuerà nel 2023. Il loro obiettivo è lavorare per ottenere prezzi migliori in futuro, con tutti i supermercati disponibili a supportare il lavoro che stanno portando avanti sulla sostenibilità. E che i supermercati si impegnino ad acquistare solo banane da produttori che pagano un salario minimo a tutti i lavoratori, cosa a cui l'Ecuador già si attiene.

"Il settore bananicolo ha compiuto molti sforzi in termini di sostenibilità e ha implementato modifiche costose, in conformità a quanto stabilito dagli organismi di certificazione. Tutti i supermercati devono utilizzare come riferimento la metodologia del commercio equo e solidale, in termini di compensazione del settore. A causa della differenza nella struttura dei costi dei diversi Paesi, deve esserci un prezzo per gli sforzi compiuti nell’ambito della sostenibilità. Tutti dobbiamo essere coinvolti, non solo i supermercati. Tutti devono tenerne conto, non solo nei contratti di quest'anno ma anche in quelli del prossimo. La sostenibilità deve essere implementata da tutti", spiega Antonio Hidalgo.

In attesa di Berlino
"Ci stiamo preparando al Fruit Logistica di Berlino, un’occasione per parlare degli sforzi fatti per rispettare un salario dignitoso, dove l'Ecuador non presenta alcun gap. Vogliamo che i supermercati acquistino solo banane provenienti da Paesi che pagano un salario di sussistenza per tutti i lavoratori. Secondo la legge tedesca, le aziende devono fare due diligence, acquistando prodotti conformi. Questo è in linea con quello che vogliamo vedere. Speriamo che questo si consolidi anche in altri Paesi europei. L'Ecuador si adegua e abbiamo bisogno che i supermercati dichiarino pubblicamente il loro impegno. Se altri Paesi non pagheranno un salario minimo e acquisteranno da loro, avranno un vantaggio competitivo. Al Fruit Logistica non vediamo l'ora di parlare di questioni di sostenibilità, salari dignitosi e fare appello ai supermercati affinché acquistino solo da quei Paesi che rispettano il salario minimo. Quei Paesi che invece non si sono ancora conformati, dovranno farlo, per garantire parità di condizioni e concorrenza leale. Questa è una delle sfide principali", conclude Antonio Hidalgo.

Per maggiori informazioni:
José Antonio Hidalgo
AEBE
+593 96 402 9141
communications@aebe.com.ec  
www.aebe.com.ec


Data di pubblicazione:



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