Vilora, azienda frutticola moldava

"Non ci adagiamo sugli allori ora che il mercato russo è chiuso per le nostre mele"

Come anticipato nell'articolo di ieri, diamo il via alla serie di articoli sul settore ortofrutticolo moldavo. La prima visita ha avuto luogo in un'azienda frutticola, la Vilora-V.S.Vilora-V.S.-V.S., di Stolniceni, un comune del distretto di Edinet. Stolniceni si trova nel nord della Moldavia, a 40 km dal confine ucraino e a 15 km da quello rumeno.

Ion Bajereanu e la sua famiglia possiedono e gestiscono Vilora-V.S. Suo padre ha iniziato a coltivare mele a livello commerciale, a partire da un frutteto storico, alla fine degli anni '90. "All'inizio è stata dura", ricorda Ion. "All'epoca la società era ancora gravata dall'eredità del passato comunista. Il passaggio alla modernità non è stato facile. E a volte riesco ancora a vedere quella mentalità comunista nelle persone più anziane, compresi i nostri dipendenti".

"Il rispetto della proprietà privata, ad esempio, non è un concetto generalmente accettato. A volte uno dei miei lavoratori porta a casa delle mele per la sua famiglia senza chiedere. Come se fosse un bene comune. Abbiamo costruito l'azienda gradualmente, per tentativi ed errori. Solo negli ultimi anni abbiamo fatto dei veri progressi e i risultati si stanno vedendo. Sono ottimista per il futuro".


Nuovo impianto

Ancora tante varietà di mele tradizionali in Moldavia
Vilora-V.S. ha coltivato per anni varietà di mele tradizionali fino a quando, tre anni fa, ha piantato 20 ettari con nuove cultivar. Si è trattato di un'operazione costosa - circa 25.000-35.000 euro per ettaro, secondo Ion - ma necessaria se si punta all'Europa e ad altri mercati esigenti. "Ci sono due ragioni principali per cui molti piccoli coltivatori con vecchie varietà di mele e metodi di coltivazione tradizionali sono ancora attivi e sopravvivono. Il mercato russo, dove fino a poco tempo fa potevamo vendere i nostri frutti, era aperto a tutte le varietà".

"E la politica di sovvenzioni del nostro governo non è mai stata selettiva. Tutti ricevono aiuti, anche chi non investe in sistemi di irrigazione, nuove varietà, reti antigrandine o buone pratiche colturali. Ovviamente non è così che il nostro settore andrà avanti. Stimo che il 10% dei coltivatori sia pronto a entrare nel mercato europeo; il restante 90% può vendere le proprie mele quasi esclusivamente a livello locale, ora che il mercato russo è stato perso. Abbiamo ancora molti piccoli produttori".


Il titolare dell'azienda Victor Bejereanu 

Il prezzo di una politica sbagliata
Ion prevede che più della metà delle piccole aziende agricole con vecchi frutteti scomparirà entro un decennio. Non sono in grado di tenere il passo con i nuovi standard. Secondo lui, la grande vicina Ucraina, dove le mele sono coltivate principalmente nei Carpazi, ha fatto i compiti a casa anni fa, impegnandosi in nuove varietà e nella modernizzazione. "Noi, invece, siamo rimasti indietro e questo ha molto a che fare con la nostra mentalità", spiega Ion.

"Con la scomparsa della Russia come mercato, abbiamo difficoltà ad accedere a nuove destinazioni. Le nostre varietà non sono generalmente buone, né dal punto di vista della qualità né da quello della quantità. Se un retailer volesse, ad esempio, un carico a settimana di Gala rosse, pochi potrebbero soddisfare la richiesta. Ora stiamo pagando il prezzo di questa politica sbagliata. Il nostro Paese non è ancora al passo con il mercato moderno".

Aggiornarsi
Vilora-V.S. fornisce le sue mele a una cooperativa che le esporta in diversi Paesi. "Non abbiamo volumi sufficienti per negoziare buoni prezzi con i grandi acquirenti, come ad esempio Kaufland. Le mele moldave da esportazione stanno trovando buoni mercati in alcuni Paesi asiatici, come il Bangladesh. Tuttavia, ci stiamo preparando al meglio per soddisfare i requisiti di alta qualità del mercato europeo, compreso l'imballaggio. Stiamo lavorando per ottenere certificazioni come la GlobalGAP. Anche se ci vorrà un po' di tempo; dobbiamo coinvolgere tutti, compresi i nostri dipendenti", prevede Ion.

Tutto sotto rete antigrandine che protegge anche dalle scottature.

Anche in Moldavia c'è carenza di manodopera
E secondo Ion, è proprio qui che si trova la sfida più grande per le moderne aziende di coltivazione: il problema del personale. "Può sembrare strano per gli europei occidentali, ma noi facciamo fatica a trovare lavoratori, almeno quelli adatti. La nostra manodopera è economica, ma la qualità non è sempre elevata. Molti giovani si trasferiscono in Europa occidentale, quindi spesso ci ritroviamo con dipendenti più anziani che non possiamo pagare quanto potrebbero essere pagati in Francia o in Italia. Eppure ci prendiamo cura di loro in modo eccellente. Insistiamo su questo punto. Un lavoratore soddisfatto è un lavoratore produttivo".

Il frutteto non vanta ancora cultivar club
Nel frutteto di Vilora-V.S. non si trovano molte varietà club come Fuji o Pink Lady, mele che senza dubbio garantiscono il successo sul mercato europeo. "È ancora troppo costoso per noi: dobbiamo pagare delle royalties annuali. Aspetteremo un paio d'anni per vedere come si evolve la situazione, poi decideremo se cambiare varietà o tipi di frutta. Dopo tutto, coltiviamo anche ciliegie e albicocche e si vendono meglio delle mele. Diciamo che è solo più facile coltivare le mele. Per quanto riguarda le varietà, sto pensando di estirpare le Braeburn. Non vanno molto bene sul mercato europeo. Golden Chief o Gala potrebbero essere delle alternative".

Nonostante tutte queste sfide, Ion è ottimista sul futuro della sua azienda. "Non ci adageremo sugli allori ora che il mercato russo è chiuso alle nostre mele. Troveremo sicuramente delle alternative. Abbiamo terra e manodopera a basso costo, il che gioca a nostro vantaggio. Possiamo fare profitti, i nostri prodotti sono competitivi. E anche se non abbiamo la mentalità, la tecnologia e le infrastrutture olandesi, possiamo competere con molti Paesi. E anche in questi settori vedo dei movimenti".

"I precedenti embarghi russi hanno alimentato la prima modernizzazione della Moldavia. È stato allora che ci siamo resi conto di aver bisogno di tecnologie di smistamento e confezionamento. Quindi, nella situazione attuale, ci adegueremo gradualmente anche agli standard europei. Abbiamo solo bisogno di maggiori risorse per l'associazione Moldova Fruct al fine di promuovere con successo i nostri prodotti all'estero, e saremo a posto", conclude Ion.

Per maggiori informazioni:
Victor Bejereanu
Vilora VS
4640 Stolniceni (Moldavia)
+373 246 63319
vilora-vs@mail.ru


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