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La crisi dei porti sudafricani colpisce le esportazioni di agrumi

Di solito, la situazione al porto di Durban è la principale fonte di preoccupazione per il settore agrumicolo, ma in questa stagione al terminal container del Port Elizabeth (PECT) e al nuovo terminal container Ngqura (NCT) è "caos assoluto" e si registra "una grave crisi". E' quanto riportano diversi esportatori di agrumi.

L'export prosegue comunque, ma a un ritmo molto lento e se la situazione non verrà risolta al più presto, potrebbero essere necessarie settimane per stabilizzarsi.

"La situazione nei porti è una delle maggiori sfide per l'intero settore, al momento, e non siamo nemmeno in alta stagione", ha affermato un agente marittimo. "Una volta che le operazioni riprenderanno al PECT, i servizi potrebbero migliorare. L'accumulo di lavoro a NCT, però, è così grande che, a meno di non affrontare drasticamente le questioni critiche, le preoccupazioni rimangono".

Il picco nazionale è previsto tra due o tre settimane, con Navel tardive, limoni, mandarini e arance Valencia, tutti in pieno flusso. Due terzi del raccolto del Capo Orientale (più grande rispetto agli ultimi tre anni) passeranno attraverso il porto nelle prossime otto-dieci settimane.

Port Elizabeth attualmente senza gru sufficienti
Attualmente è disponibile un carico limitato nel terminal container di Port Elizabeth. L'anno scorso, una gru portacontainer è crollata a causa di forti venti (mentre una seconda ha funzionato male due mesi fa), lasciando il porto con una sola gru utilizzabile.

Terminal container Ngqura (foto: Transnet Port Terminals)

Una gru è stata spostata da Durban a Port Elizabeth alcune settimane fa e dovrebbe essere funzionante quanto prima. Il principale servizio per l'Europa è stato dirottato a NCT, aggravando i vincoli sull'ancoraggio e i punti di collegamento per reefer, a causa delle navi extra.

Il calo di arance Navel libera la capacità a Durban
Il porto di Ngqura è più esposto al vento rispetto a Port Elizabeth (25 km a est). Nelle ultime settimane, il vento ha interrotto a intermittenza le operazioni presso NCT.

I volumi vengono deviati verso il porto di Durban (che al momento ha ampie capacità a causa del calo dei volumi di Navel dal nord, ma il picco di Valencia è imminente) e al porto di Città del Capo. Quest'ultimo non è a pieno regime e i volumi di agrumi del Capo Occidentale sono inferiori a quelli di altri frutti, quindi c'è spazio aggiuntivo.

Container non caricati, i ritardi si accumulano
Poiché le navi aspettano fuori dal porto per un massimo di otto giorni (per Durban ma anche a Port Elizabeth in questo momento), i tempi di consegna sono pessimi e FreshPlaza è stato informato della presenza di frutta in container che aspettano da 20 giorni a NCT. Se si aggiungono i circa 45 giorni necessari per raggiungere la costa occidentale del Canada o di Vladivostok, è ovvio che gli esportatori devono prendere decisioni difficili sul futuro di alcune spedizioni.

Un esportatore della valle di Gamtoos ha rilevato che ulteriori accordi logistici occupano il 30% in più del suo tempo, per non parlare dei costi non pianificati. Ci sono container collegati e in attesa di entrare nel terminal. Un altro esportatore del Capo orientale, esasperato, ha riferito che è come se qualcuno avesse premuto il pulsante di autodistruzione al porto. "Al momento siamo il nostro più grande nemico".

Terminal container Ngqura (foto: Transnet Port Terminals)

Lavoro insoddisfacente
I dipendenti di Transnet sono presumibilmente in fase di rallentamento, nonostante l'accordo sui salari firmato poco più di un anno fa. Diversi fattori hanno frenato i processi di approvvigionamento, causando arretrati nella manutenzione e carenze di manodopera.

Dove la norma è di 25 movimentazioni di gru all'ora, NCT ne fa da 6 a 12 all'ora (sono circa 18 a Durban).

Incombente carenza di container
"L'intero sistema è seriamente colpito al momento a NCT. Il settore agrumi è in crescita da un paio d'anni e i livelli di efficienza nei porti non stanno andando di pari passo", ha dichiarato Mitchell Brooke, direttore dello sviluppo della logistica di CGA, il quale ha spiegato che il settore è impegnato a breve termine con le autorità portuali per snellire i processi. "Dobbiamo allinearci per portare i terminal a un punto di efficienza tale da non avere tutti i problemi che registriamo al momento".

Si prevede che la situazione peggiori se le cose non si stabilizzeranno immediatamente perché ci vogliono settimane per riguadagnare l'integrità del programma di navigazione. L'altro problema che incombe è la carenza di container refrigerati poiché le navi non riescono ad accedere al porto per scaricare i vuoti in tempo.

"Se non possiamo vendere i nostri agrumi non riusciamo a sopravvivere"
"L'eccellente reputazione del Sudafrica è stata costruita sul fatto che abbiamo sempre spedito i frutti molto rapidamente, a volte direttamente dal centro di imballaggio alla nave, ma quello che sta accadendo al porto ora sta causando danni incredibili al settore agrumicolo", ha affermato Hannes de Waal, amministratore delegato della Sundays River Citrus Company. "Se non possiamo vendere i nostri agrumi, non riusciremo a sopravvivere".

L'industria agrumicola porta 19 miliardi di rand (1,2 miliardi di euro) all'economia in difficoltà del Paese e, infatti, è già stata pubblicizzata come il successore al settore minerario, mentre la crescita economica in altri settori rallenta e la disoccupazione aumenta.

Il settore automobilistico, che insieme a quello agrumicolo costituisce la spina dorsale economica del Capo orientale, sarebbe altrettanto preoccupato per la situazione nei porti.


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