Produzione e vendita sono due facce della stessa medaglia ed è per questo motivo che due anni fa Michael Vorster dell’azienda di produzione di uva da tavola The Grape Management Solution ha unito le forze e stretto una partnership al 50/50 con Leon de Kock della Grape Alliance, al fine di creare una realtà completa: unità di produzione ad alte prestazioni e controllo completo sul posizionamento di mercato.

La Grape Alliance immette sul mercato 3 milioni di cartoni di uva da tavola, una quantità che Vorster e De Kock vorrebbero aumentare a 4,5 milioni entro sei o sette anni.

"Bisogna avere una propria azienda d’esportazione, perché l'uva da tavola è un investimento costoso. Ho incluso nella nostra partnership tre aziende agricole, oltre ad altre tre che gestiamo per conto dei proprietari, per complessivi 278 ettari, tutti a De Doorns, in Sudafrica", spiega Vorster. "Valutiamo le possibilità per andare oltre la Hex River Valley, ma non vogliamo disperderci troppo. Verso la fine di novembre riceviamo la prima uva da tavola della stagione, grazie a una partnership con gli agricoltori di Aussenkehr, nella regione dell'Orange River".

Parte del rinnovamento che, secondo Vorster, è necessario tra i produttori di uva da tavola, e che guida la TGMS/Grape Alliance, è quella di accelerare l'inizio della stagione. Devono uscire dal mercato al più tardi entro la settimana 10, evitando le piogge autunnali nel Boland.

"La nostra produzione inizia intorno al 18 dicembre nella Hex River Valley. Il mio obiettivo con le cultivar più innovative è quello di anticipare l’imballaggio, in modo da non doverci procurare uva da aree lontane. Abbiamo spostato il confezionamento della Crimson alla settimana 2, che è eccezionalmente presto per la Hex River, e lo prolungheremo fino alla settimana 9".

Nei giorni scorsi è iniziata la raccolta della Autumncrisp®, con almeno due settimane di anticipo rispetto alla finestra temporale abituale nella regione della Hex River. "Accorciando i tempi, evitiamo l’India che arriva con frutti più tardivi. Non vogliamo entrare in concorrenza con la loro produzione, non vale la pena rischiare dei prezzi bassi". Fortunatamente si riesce a evitare la forte concorrenza con il Perù, che invece deve affrontare le regioni vinicole precoci del Sudafrica.

Riscoperta del clone della Crimson
"Come produttori dobbiamo offrire lo stesso standard durante tutta la stagione dell'uva da tavola. Fornire varietà mediocri che vanno a colmare i periodi di gap tra varietà migliori, come succedeva prima, non è più la norma. Il tempo per le varietà mediocri è scaduto. Penso che ora ci sia un numero sufficiente di cultivar adeguate. Un paio di anni fa non era così".

Vorster afferma di essere molto entusiasta delle nuove varietà precoci in arrivo dai programmi di selezione dei prossimi due o tre anni ("varietà davvero molto buone"). Si concentra sulle varietà ARRA FIRE CRUNCH™ (ARD 35), una rossa precoce con la croccantezza della Sweet Globe™, e ARD35 Cherry Crush™ dello stesso selezionatore, una rossa tardiva.

Le nuove varietà devono essere in grado di gestire le piogge eccessive. Vorster dice che le inondazioni che si sono avute in California lo scorso anno sono state una cartina di tornasole per l'uva da tavola, con alcune varietà che ne sono venute fuori senza conseguenze.

Not all old varieties need to be eliminated, though. A Crimson clone, introduced in the mid-1990s along with the main Crimson plant material, and which fell by the wayside, showed up in their vineyards.

Tuttavia, non tutte le vecchie varietà devono essere eliminate. Nei vigneti è riapparso un clone della Crimson introdotto a metà degli anni '90 insieme al materiale vegetale principale di questa varietà e poi messo da parte.

A destra: un clone della Crimson, dimenticato da tempo

"Ci siamo resi conto di avere un clone, CU4, che si colora rapidamente e bene, e con acini di buon calibro È stato innestato dal vivaio Voor-Groenberg, è esente da virus e lo abbiamo reso disponibile al settore. Nei prossimi due o tre anni avremo una Crimson di ottima qualità. Sarà esente da royalty, avrà una lunga shelf life e il mercato la adorerà".

Tutti i lotti delle Crimson standard verranno sostituiti con il clone CU4. "In effetti - osserva Vorster - si sta reinvestendo molto nella Crimson nellaHex River Valley".

"Dobbiamo raggiungere circa il 40% di Crimson. La coltiviamo bene e ci ha aiutato a essere dove siamo oggi. Tale varietà ci consente di distinguerci dalle altre aree di produzione del mondo". Per la Hex River Valley è molto importante avere un prodotto di buona qualità sul mercato dall'inizio di dicembre, cosa che, secondo Vorster, non sono mai riusciti a fare.

Per essere davvero redditizi in Sudafrica è necessario produrre almeno 5.500-6.550 cartoni per ettaro, al fine di raggiungere un equilibrio tra una qualità molto buona con una lunga conservabilità, e una resa soddisfacente.



La Cina non è più un mercato sicuro per l'uva da tavola dalla pandemia
"L’Africa sta diventando un nuovo mercato. Un tempo era limitato, ma ora è cresciuto molto e potrebbe svilupparsi ancora di più in futuro”, afferma Vorster. "Negli ultimi due o tre anni, il settore ha confezionato uve da tavola di qualità da esportare in Africa, ottenendo buoni profitti".

"Esportavamo moltissima uva da tavola in Cina, ma la pandemia ha cambiato tutto. Il mercato cinese è diventato molto volatile e non è più sicuro, non sai mai cosa otterrai. Si guarda più a Singapore, in Vietnam, dove si è più sicuri e si ottengono prezzi interessanti per frutta di qualità".

Per maggiori informazioni:
Michael Vorster
TGMS/Grape Alliance
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michael@hexvallei.co.za
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