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Lea Valley Growers

Gran Bretagna: al momento non sono certo i produttori ad arricchirsi

Mentre i cittadini del Regno Unito fanno incetta di prodotti alimentari, a causa del blocco più rigoroso entrato in vigore questa settimana, sono i coltivatori a pagarne il prezzo. La domanda sale alle stelle, ma anche i costi di manodopera e di trasporto, che nessuno è in grado di ammortizzare, perché i prezzi sono imposti. "In questa situazione, dobbiamo assicurarci che la produzione di frutta e verdura fresca vada avanti, ma se non si riuscirà a risultare redditizia, i coltivatori non ce la faranno", afferma Lee Stiles della Lea Valley Growers.

Preoccuparsi dei fornitori
"Al momento, non sono di certo i produttori agricoli ad arricchirsi. I supermercati dovrebbero prendersi maggior cura dei loro fornitori!". Questo ha scritto in un tweet Lee Stiles della Lea Valley Growers, una delle maggiori concentrazioni produttive orticole del Regno Unito. Ogni anno vengono coltivati 500 milioni di cetrioli e peperoni dolci da insalata, insieme a pomodori, melanzane, lattuga, erbe aromatiche, fiori, alberi, cespugli, piante acquatiche e da giardino, su circa 350 acri di serre nelle regioni di Londra, Essex, Hertfordshire, Middlesex, Cambridgeshire e Yorkshire. Attualmente, i coltivatori ottengono margini inferiori sui loro prodotti, il che è strano poiché la domanda nel Regno Unito ha raggiunto il picco. "I costi operativi stanno aumentando; perciò i coltivatori non possono sostenere per così tanto tempo questi margini bassi".

"Il blocco nel Regno Unito, a seguito della pandemia di Covid-19, è diventato più rigoroso, la scorsa settimana, rispetto a quella precedente. Nelle ultime settimane, la stragrande maggioranza della popolazione è andata nel panico, e c'è stata una carenza di prodotti nei supermercati per via della corsa all'accaparramento di cibo. Ora tutti cercano di recuperare", spiega Lee. “I supermercati stanno aumentando gli ordini. Potrebbero aumentarli dal 50 al 100% in più, ma bisogna essere realistici".

Costi in aumento
L'aumento dei costi dipende dalla manodopera, che era già un problema a seguito della Brexit. Questo doveva essere l'ultimo anno di transizione, ma qualcosa è andato storto, a causa delle limitazioni negli spostamenti dopo l'arrivo del Coronavirus. Inoltre, in questi giorni, i coltivatori del Regno Unito stanno cercando di aumentare la loro forza lavoro poiché sono in piena produzione. "Oltre il 95% dei lavoratori proviene solitamente dall'Europa. Non possiamo affidarci a chiunque venga ad aiutarci".

I coltivatori non possono semplicemente uscire, reclutare e formare altre migliaia di lavoratori in un breve lasso di tempo, quindi ciò avrà un impatto negativo sul settore. "Non potrebbero fare molto di più. I lavoratori potrebbero ammalarsi in qualsiasi momento, insieme a tutti gli altri, e la forza lavoro britannica non è disposta a svolgere questo tipo di mansioni. Ho ricevuto solo 2 domande da parte di lavoratori britannici, dall'inizio della pandemia, quindi al momento non siamo esattamente subissati dalle domande, anche se tante persone avrebbero bisogno di un salario. Solo qui alla Lea Valley abbiamo bisogno di 2.500 persone!".

Anche gli agricoltori britannici con colture in campo aperto stanno lottando per la manodopera, ancor più di chi opera in serra. Molti dei lavoratori che sono qui vogliono andare a casa e vedere la loro famiglia. "Il che è totalmente comprensibile, ovviamente, ma la carenza di manodopera rimane una grande preoccupazione".

Costi del trasporto
In secondo luogo, in queste settimane anche i costi di trasporto sono in aumento, in particolare quelli spagnoli. Ciò influisce sulle aziende del Regno Unito perché spesso, nel corso dell’anno, per completare la stagione, si importano merci dalla Spagna. "Gli autotrasportatori spagnoli non vogliono viaggiare, perché non sono sicuri di poter tornare indietro. Inoltre, non c'è molto carico di ritorno per la Spagna e i camion vuoti di ritorno hanno un costo".

Riassumendo, i costi aggiuntivi stanno aumentando e, alla fine della giornata, devono essere trasferiti al rivenditore e al consumatore, ma non è quanto accade in questo momento. I prezzi dei prodotti nel Regno Unito, per la maggior parte dei coltivatori, vengono fissati 3-4 mesi prima dell'inizio dell'anno. "Molte aziende, negli ultimi anni, hanno fatto molti soldi, a spese dei produttori", afferma Lee.

"Spero che questa situazione cambierà il modo di pensare delle persone. Tutti gli anelli della filiera dovrebbero condividere gli utili complessivi. Purtroppo, da quello che sento, da quando si è diffusa la pandemia del Covid-19, non c'è molta distribuzione degli utili. In questo momento, l'affare è buono solo per i supermercati. Ci appelliamo proprio a loro, affinché si ricordino di noi fornitori".

"Oggi un coltivatore potrebbe anche ridurre gli ordinativi, a seconda della manodopera che ha a disposizione, e quindi risparmiare. Sono finiti i giorni in cui si cercava di essere al passo con gli ordinativi. Questo ci fa capire come si sia arrivati ai prodotti a basso costo, e quanto siano sottostimati. Se non si trova una soluzione a livello economico, i coltivatori non ce la faranno. Non ha senso perdere soldi, se i rivenditori non ti vengono in aiuto. Eppure c'è una cosa che potrebbe aiutare le persone: migliorare il sistema immunitario e mantenere un'alimentazione sana. Proprio per questo dobbiamo assicurarci che la produzione e la fornitura di frutta e verdura fresca proseguano, soprattutto in una situazione come quella che stiamo attraversando".

Per maggiori informazioni:
Lea Valley Growers Association
www.lvga.co.uk


Data di pubblicazione:
©



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