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Marthia Spangenberg – Orex Export

Crisi esistenziale per l'industria sudafricana dell'uva da tavola biologica

Nell'Orange River Valley, quella appena conclusa è stata una convulsa raccolta. Gli ultimi frutti sono stati appena caricati e arriveranno in Europa e nel Regno Unito nella settimana 5 o 6. A riferirlo è Marthia Spangenberg, amministratore delegato della Orex Export, fuori Kakamas, nel Capo Settentrionale. La Orex coltiva uva da tavola convenzionale e biologica, e agrumi biologici.

Nei vigneti, questo è il periodo della potatura estiva post-raccolta, e i produttori riflettono su una stagione iniziata male, perché il caldo eccessivo durante la fioritura ha causato in alcuni ceppi l'aborto fiorale, in particolare nelle varietà tardive. In quelle di media stagione, il blocco del processo di divisione cellulare ha portato alla crescita di acini più piccoli e quantità più scarse. Solo le varietà precoci ne sono uscite più o meno indenni.

Successivamente, la pioggia e la grandine di dicembre hanno ulteriormente ridotto i volumi, a tal punto che in una delle loro due aziende agricole biologiche di uva da tavola, è andata persa la metà del raccolto.

I volumi bassi hanno favorito la movimentazione della frutta in un anno di crisi
Il periodo che precede il Capodanno cinese è solitamente un importante momento dell'anno per i produttori di uva da tavola dell’Orange River. La Orex fornisce principalmente uva da tavola convenzionale in Estremo Oriente e quantità limitate di uva da tavola biologica in Malesia e Singapore.

"In quei mercati speciali, sensibili ai calibri degli acini, dove riusciamo facilmente a immettere il 50% del nostro prodotto, quest'anno siamo arrivati solo al 10% circa", afferma Marthia.

Il mercato europeo dell'uva da tavola era vuoto, e questo ha in parte aiutato, e i prezzi sono rimasti più stabili. "La riduzione dei volumi ha favorito la movimentazione della frutta in un anno di crisi", osserva Marthia.

Le uve da tavola non esportabili sono state inviate all’essicazione come uva sultanina che, dato i costi di confezionamento e dello stesso imballaggio, ha più senso che immetterle sul mercato domestico.

La guerra in Ucraina causa una contrazione del settore biologico
Orex coltiva dal 1997 uve da tavola biologiche, che costituiscono il 30% della gamma, mentre la rimanente parte è coltivata in modo convenzionale. Oggi però il futuro della loro attività biologica è a rischio.

A destra: uve da tavola Prime biologiche coltivate dalla Orex Export per la vendita al dettaglio nel Regno Unito

L'azienda ha considerato la possibilità estremamente difficile di passare dall'agricoltura biologica a quella convenzionale: una decisione che richiederebbe anni per tornare indietro e che, ovviamente, non fa piacere agli acquirenti di prodotti biologici.

Cinque o sei anni fa, il settore biologico sembrava molto promettente ma, da quando la Russia ha invaso l'Ucraina e i prezzi del gas sono saliti vertiginosamente, e l'inflazione dei prezzi in Europa è aumentata, il mercato biologico si è notevolmente ridimensionato.

All'inizio della stagione, alcuni supermercati europei hanno comunicato all’azienda che prevedevano una contrazione dal 15 al 30% della domanda di uva da tavola biologica. Marthia osserva che i consumatori occasionali di uva biologica sono quasi completamente scomparsi, lasciando solo un gruppo ristretto per il quale la frutta biologica rappresenta una concezione di vita.

"Si vede chiaramente che dall'anno scorso, quando la guerra in Ucraina ha iniziato a far salire i prezzi del gas, il mercato del biologico si è decisamente ridimensionato. Al momento, stiamo lottando per rimanere a galla, considerate le perdite nel nostro raccolto e la contrazione del biologico, e visti i prezzi sotto pressione. Ci daremo del tempo per capire come evolve la situazione. Alle brutte, ci adegueremo a seconda di cosa accadrà nei prossimi due anni".

La produzione di uva da tavola biologica richiede un'enorme quantità di manodopera

Marthia aggiunge: "È una situazione preoccupante per i nostri acquirenti biologici, ma capiscono che, nei periodi critici, è una questione di sopravvivenza. Abbiamo lavorato così tanti anni con i nostri clienti che ora comprendono quando è necessario apportare cambiamenti drastici".

Arance biologiche scartate in Ue per i danni da gelo
E poi c'è stato il controverso nuovo regolamento dell’Ue sulle arance, che richiede temperature di spedizione più fredde di sempre.

"Abbiamo esportato tutti i nostri agrumi biologici, ma i danni da gelo sulle arance bio sono stati molto pesanti. Ci ha fortemente danneggiati perché in Europa la frutta è stata scartata. Durante la campagna degli agrumi biologici, la nostra perdita è stata totale. È stato il secondo anno davvero difficile”.

Inoltre, a completare un raccolto ridotto, i tagli all'elettricità e i generatori diesel esercitano un'incredibile pressione sul flusso di cassa. "Questo è un periodo drammatico per l'intero settore frutticolo, è un momento di svolta. Il nostro cuore rimane nell'agricoltura, ma dobbiamo fare piani economicamente vantaggiosi per noi".

Per maggiori informazioni:
Marthia Spangenberg
Orex Export
+27 54 495 0087
marthia@orexexport.co.za
orexexport.com


Data di pubblicazione:



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