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Refrigerazione: la conservazione delle pomacee è un tema caldo

"I costi energetici rappresentano ovunque la quota maggiore dei costi di produzione", così Ann Schenk del Centro fiammingo per lo stoccaggio e i prodotti orticoli (VCBT) riassume la situazione relativa all'aumento dei costi di stoccaggio refrigerato delle pomacee. La VCBT nasce da una collaborazione tra l'Associazione delle cooperative orticole belghe (VBT) e l'Università di Leuven, che studia e sviluppa la tecnologia post-raccolta.


Ann Schenk e Bert Verlinden del VCTB

Ciò comporta un aumento delle richieste di consulenza da parte del VCBT, secondo Ann e il suo collega Bert Verlinden. La raccolta delle pomacee belghe era in pieno svolgimento a fine agosto, quindi il tema sembra essere più attuale che mai. Per ora, Ann e Bert non pensano che i costi elevati spingeranno i coltivatori ad abbandonare lo stoccaggio delle pomacee o a vendere di più direttamente dagli alberi. "Al momento non c'è mercato, quindi i coltivatori hanno poca scelta", dice Ann.

Per contenere l'aumento dei costi di refrigerazione, la risposta logica sarebbe usare meno energia. Non è una buona idea, dice il VCBT. "Se si inizia a ridurre la refrigerazione, si avranno delle conseguenze immediate sulla qualità della frutta", sottolinea Bert. Un tempo di stoccaggio più breve può, tuttavia, essere un'opzione. "Ma, ovviamente, devi poter commercializzare la frutta. Se arriva sul mercato tutta insieme, i prezzi crollano, quindi uno stoccaggio più breve è possibile solo in misura limitata". Tuttavia, i coltivatori devono sapere quali lotti possono essere immagazzinati, per evitare costi inutili. Non possono rischiare di avere, al termine del processo di conservazione, una carenza nella qualità del frutto.

Modelli di previsione
Il VCBT ha sviluppato modelli di previsione, utilizzando dei parametri specifici, per vedere se è possibile memorizzare un lotto di mele o pere. Il modello si basa su parametri come il contenuto di amido e la compattezza dei frutti. Bert osserva che alcuni di questi lotti sono chiaramente più adatti di altri allo stoccaggio. "Consideriamo alcune misurazioni non dannose subito dopo la raccolta e le utilizziamo per fare una previsione. Possiamo dire quali lotti sono più o meno idonei a uno stoccaggio lungo. Perché se conservi frutta di bassa qualità paghi due volte: non la potrai vendere la frutta e dovrai sostenere dei costi. È una cosa assolutamente da evitare".

"E se si decide di refrigerare, è fondamentale per la qualità a lungo termine del frutto che lo si faccia subito dopo la raccolta. Non bisognerebbe ritardare, per risparmiare energia", aggiunge Ann. Sebbene sia il costo maggiore, Ann dice che non si può risparmiare sulla refrigerazione. "Sbarazzarsi del calore del campo è la spesa più ingente, ma se hai intenzione di refrigerare, devi farlo bene. Devi fare una scelta. Sarebbe meglio raffreddare solo la metà del raccolto e commercializzare subito l'altra metà, piuttosto che refrigerare male l'intero lotto?".

Ridurre la respirazione
Tuttavia, c'è qualcosa che si può fare per ridurre i costi energetici nel processo di refrigerazione delle pomacee. Ad esempio, si può usare l'etilene come trattamento post-raccolta. Ann spiega che questo inibisce la maturazione di pere e mele, riducendo l'attività respiratoria dei frutti dal 30 al 40%.

"Insieme alla respirazione, diminuisce la produzione di calore, riducendo la necessità di refrigerare". Inoltre, gli inibitori dell'etilene riducono la produzione di CO2. Quando mele e pere vengono conservate per un lungo periodo, la CO2 viene rimossa meccanicamente dalle celle refrigerate Ultra Low Oxygen (ULO). "Pertanto, quando si utilizza un inibitore dell'etilene, è necessaria meno energia perché è necessario rimuovere meno CO2", spiega Ann.

Un altro sviluppo che influisce sul consumo di energia è l'atmosfera modificata dinamica (DCA). In questo caso, la conservazione a bassi livelli di ossigeno, inibisce anche l’attività respiratoria dei frutti. Con la DCA, a differenza della ULO, il contenuto minimo di ossigeno che il frutto può tollerare è determinato per lotto.

"Un buon lotto potrebbe essere in grado di tollerare una quantità di ossigeno decisamente inferiore rispetto a una normale cella ULO", continua Ann, prendendo ad esempio le Jonagold. In una cella refrigerata standard ULO, queste vengono mantenute all’1% di ossigeno, ma in una cella refrigerata DCA, a seconda della qualità, potrebbe arrivare allo 0,5 o addirittura allo 0,3%. "C'è molta meno respirazione e quindi meno produzione di calore e, di conseguenza, è necessaria una minore refrigerazione".

Tema complesso
L'azienda frutticola olandese Masteling coltiva e raffredda le pomacee e afferma che la refrigerazione è un tema tanto complesso quanto pressante nel settore delle pomacee. Cees Masteling osserva che i costi di refrigerazione differiscono notevolmente perché la situazione di partenza può variare notevolmente. "È un tema complesso. Alcune aziende hanno ancora contratti di elettricità di 0,05 euro, mentre altre pagano 0,20 euro. Ciò crea incertezza e disparità sul mercato e, di conseguenza, molte discussioni sui prezzi di vendita".

Considerate queste grandi differenze, ogni situazione deve essere considerata individualmente, dice Cees. Il suo contratto elettrico scade a dicembre. "Alla scadenza, dovremo anche pagare di più. Non trasferiremo questo aumento perché il mercato determina le vendite e abbiamo i nostri clienti abituali che dobbiamo continuare a servire", spiega Cees sottolineando, tuttavia, che stanno cercando di considerare nel prezzo i costi crescenti, ma non è facile.

Nessun aumento delle vendite dagli alberi, ma magazzini refrigerati vuoti
Secondo Cees, non c'è un aumento dell'interesse per le vendite direttamente dagli alberi, che non è una scelta scontata per mele e pere. "Questo tipo di vendite è difficile perché il raccolto in Europa è piuttosto abbondante. Il commerciante, quindi, prevede ci sarà sufficiente disponibilità più avanti nella stagione, e quindi preferisce non acquistare adesso le pomacee".

Ovviamente, i crescenti costi di refrigerazione avranno delle conseguenze. Cees non pensa che influiranno in modo significativo sul volume totale delle pomacee, ma ci sono alcune celle refrigerate vuote. "Se con la refrigerazione, i costi superano i profitti, bisogna pensarci molto bene".

Per maggiori informazioni:
Ann Schenk
Ann.Schenk@vcbt.be 
Bert Verlinden
Bert.Verlinden@vcbt.be 

VCTB
www.vctb.be

Fruitbedrijf Masteling
+31 (0)527 201 471
contact@fruitbedrijfmasteling.nl  
www.fruitbedrijfmasteling.nl


Data di pubblicazione:



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