Insetti utili nel meleto: le forbicine

Nel tentativo di aiutare i coltivatori di mele del Nordovest a proteggere i loro raccolti, gli scienziati della Washington State University (WSU) hanno trovato nuove prove del fatto che le forbicine sono in realtà preziosi predatori nei meleti, piuttosto che inquietanti e striscianti insetti dannosi per le mele che a volte si presume siano.

Nell'edizione del maggio 2019 della rivista Biological Control, Robert Orpet, con un dottorando di recente conseguito al Tree Fruit Research and Extension Center della Washington State University, illustra in dettaglio i risultati del suo sforzo pluriennale per far luce sulle forbicine e sul loro ruolo nella lotta a un costoso parassita dei frutteti.

"Le forbicine mangiano praticamente qualsiasi cosa, ma abbiamo scoperto che i parassiti degli afidi sono in cima al loro menu", ha detto Orpet. "Banchettando con i parassiti e riducendo la necessità per i coltivatori di spruzzare insetticidi, le forbicine sono predatori sottostimati, che hanno invece importanti benefici per l'agricoltura".

 

Un insetto onnivoro
La forbicina europea (Forficula auricularia) è stato ritrovata per la prima volta a Seattle nel 1907, diffondendosi in tutto il continente poco dopo. Con i loro corpi deformi e le chele sulla coda dall'aspetto inquietante, questi insetti hanno sempre sofferto di una cattiva reputazione.

"I raccoglitori di mele non li apprezzano, perché hanno la tendenza a nascondersi tra i frutti", ha detto Orpet. "Gli agricoltori li trovano spesso all'interno di frutta danneggiata, e dal momento che le forbicine si nutrono soprattutto di notte, è difficile vedere cosa mangino. Alcuni coltivatori si chiedono se provochino soltanto danni".

Scienziati come Orpet, tuttavia, sospettano da tempo che le forbicine siano un importante predatore di afidi.

Meli coperti di "neve"
Orpet è giunto alla forbicina attraverso una sua ricerca sull'afide lanoso della mela, un parassita costoso per l'industria melicola dello Stato di Washington, stimata in 2,4 miliardi di dollari.

Prendendo il nome dallo strato di fibre cotonose che formano, gli afidi lanosi si nutrono delle radici e dei rami dei meli, rubando sostanze nutritive e acqua e provocando galle o crescite anomale. Le infestazioni possono ridurre la crescita degli alberi e impedire lo sviluppo dei frutti, mentre le secrezioni di melata appiccicosa prodotte dell'afide possono provocare infezioni fungine.

Grandi quasi come un seme di sesamo, gli afidi lanosi delle mele possono accumularsi in colonie lanuginose lunghe fino a un metro.

"Nelle annate cattive, le infestazioni rendono gli alberi di mele come se fossero coperti di neve", ha detto Orpet. 

I coltivatori hanno difficoltà a gestire gli afidi lanosi con insetticidi, perché ci sono pochi principi attivi efficaci attualmente disponibili. Predatori ben noti come le coccinelle e le neuroptere potevano assalire gli afidi, ma Orpet voleva sapere se anche le forbicine potessero fare la differenza.

Lavorando con Jessica Goldberger, sociologa agricola del Dipartimento di scienze delle colture e del suolo della WSU, Orpet ha intervistato 15 coltivatori e manager nello stato di Washington, valutando le loro opinioni sul ruolo dell'insetto.

La maggior parte dei coltivatori non era sicura che le forbicine facessero davvero la differenza per i loro raccolti; alcuni consideravano questi insetti come parassiti minori.

Orpet ha invece svelato cosa fanno veramente le forbicine nei frutteti di Washington. 

Contatti:
Robert Orpet
Washington State University
Tel: 847‑337‑4480
Email: robert.orpet@wsu.edu


Data di pubblicazione:



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