Jacques Beukes - Modderdrift

Coltivare uva da tavola puntando alla qualità richiede un cambiamento di mentalità

"Da quando lavoro nel settore agricolo, questa è sicuramente la vendemmia migliore per noi", afferma Jacques Beukes, direttore della Modderdrift Boerdery nella Hex River Valley, in Sudafrica, dove finora è stato confezionato il 10% del nuovo raccolto e, a breve, saranno in attività tutti gli impianti di confezionamento.

"Durante il periodo che precede la raccolta, tutto è andato bene. Abbiamo avuto l'opportunità e il tempo per preparare l'uva da tavola. Abbiamo prestato maggiore attenzione nel lasciare sui vitigni la giusta quantità di grappoli, selezionando quelli più adatti alla maturazione".

Beukes osserva che, negli ultimi anni, la mentalità è stata quella di coltivare uva da tavola puntando alla quantità. Un approccio guidato dalla pressione sempre crescente dei costi di produzione. "Ora abbiamo imparato che questo metodo non va bene. Non dobbiamo cercare sempre di superare rese già ottimali, per cui quest'anno abbiamo deciso di privilegiare la qualità più che la quantità. Sono soddisfatto della preparazione che abbiamo raggiunto. I frutti che stiamo vedendo nell’impianto di confezionamento sembrano incredibilmente buoni".

L’azienda sta raccogliendo le Starlight, ARRA29 e Tawny, e ha appena iniziato con la Sable Seedless e presto passerà ai lotti della Joybell (la cultivar rossa sudafricana senza semi che quest'anno, grazie alla giusta preparazione, è perfetta, a detta di Jacques) e della Sweet Celebration.

La previsione di forti piogge di alcuni giorni fa ha risparmiato la zona di coltivazione dell’Hex River e le aree circostanti, come Brandwacht, dove si produce anche uva da tavola, con grande sollievo dell’azienda. La pioggia ha giocato ancora una volta un ruolo importante per i viticoltori nelle aree di produzione settentrionali (Limpopo e Capo Settentrionale) e in alcune parti del Capo Occidentale, come Piketberg, Trawal e Paarl.

"Negli ultimi due anni, la pioggia ci ha danneggiato pesantemente. Abbiamo avuto due stagioni molto difficili, le più difficili di sempre. Se non pioverà, potremo rifornire il mercato con ottimi frutti".

La Modderdrift si concentra sulla spedizione di uva da tavola in Canada e nel Regno Unito, dove l'anno scorso si è sentito l'impatto della Brexi. "Ora quando invii al mercato inglese è necessario essere molto sicuri: se l'uva va in Regno Unito è perché deve rimanere lì. Se spedisci in Europa, deve rimanere in Europa".

Oltre che nel Vecchio continente, piccole quantità sono destinate anche a Israele.

Ricostruzione dopo un incendio
L'anno scorso, il centro di confezionamento più piccolo dell'azienda, che confeziona circa 250mila cartoni all'anno, è andato a fuoco. Non poteva accadere in un momento peggiore.

Perdere i programmi di uva da tavola serviti da questo impianto di confezionamento, non era un'opzione. Jacques fa notare che una volta perso un programma, è quasi impossibile recuperarlo. In cinque mesi, hanno dovuto ricostruire un nuovo impianto di confezionamento da zero, nonostante una carenza globale di acciaio e altri materiali da costruzione, nonché di attrezzature per il confezionamento, come le bilance Topcontrol.

"È intervenuta in nostro aiuto la Atlas Staal di Mooreesburg, che ha costruito il nostro impianto di confezionamento di Brandwacht. Hanno fatto di tutto per venirci incontro, dedicandoci del tempo extra".

Impianto più piccolo con banchi d’imballaggio più grandi
Dovendo riorganizzare il nuovo centro, la Modderdrift ha deciso di provare qualcosa di diverso, un cambiamento che ha dato i suoi frutti. "Nel nuovo impianto di confezionamento abbiamo banchi più grandi con sei imballatori, invece di uno solo per un tavolo con due bilance".

Beukes dice che questo stimola gli imballatori a lavorare insieme e che ora c'è una dinamica completamente diversa nell'area di confezionamento. "Se potessi sostituire il nostro impianto di confezionamento più grande con tre di questi più piccoli, lo farei".

Finora non ci sono stati grandi problemi con le spedizioni
"Il trasporto marittimo rimane una sfida, ma la stiamo affrontando bene. Non abbiamo avuto grandi problemi in questa stagione, ma siamo solo all’inizio".

Nel Regno Unito, la domanda da parte dei retailer è stata buona, l'uva da tavola si sta muovendo bene. "L'arrivo delle navi con la frutta che, a causa di un'interruzione dell’energia al porto di Città del Capo a fine dicembre ha subito un'interruzione della catena del freddo, potrebbe cambiare le dinamiche sul mercato dell'uva da tavola nel Regno Unito e in Europa", osserva Beukes .

Preoccupa l'aumento dei costi di produzione, imballaggio e spedizione
Beukes è molto preoccupato per l'effetto dei costi di produzione. “C'è troppa pressione sui produttori. I costi già elevati sono incredibilmente aumentati. I prezzi di prodotti chimici, fertilizzanti, materiali d’imballaggio e manodopera sono cresciuti ben al di sopra del tasso di inflazione ufficiale".

Il forte aumento dei costi di spedizione ha ulteriormente alimentato questa inflazione, secondo Beukes. "La situazione è molto difficile. Finché il prezzo non si adeguerà a questi aumenti, sarà difficile andare in pareggio. Non riusciamo a ottenere di più per la nostra frutta, anzi guadagniamo meno. L'unico modo per sopravvivere è indebolire il tasso di cambio che assorbe l'effetto dell'inflazione. Potremmo sentire chiaramente l'impatto sul nostro flusso di cassa. Sono molto preoccupato per questa situazione".

Per maggiori informazioni: 
Jacques Beukes
Modderdrift Table Grapes
Tel.: +27 23 354 8740
Email: jbeukes@modderdrift.co.za
Web: modderdrift.co.za


Data di pubblicazione:



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