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Ayelet Shuer della israeliana Bustan Fruit:

"I coltivatori rimangono ottimisti nonostante le attuali difficoltà"

La coltivazione di mango e avocado è in decisa crescita in Israele e necessita sempre più di impianti di selezione e confezionamento. "Attualmente utilizziamo il nostro impianto più grande solo per gli agrumi, e in primavera installeremo una nuova linea di selezione ottica per le varietà rotonde di mango e avocado", ha esordito Ayelet Shuer, direttore della Bustan Fruit.


Ayelet Shuer

Ayelet stima che la produzione totale israeliana di mango per la prossima stagione sarà compresa tra le 70.000 e le 80.000 tonnellate.

I dati FAOSTAT relativi al 2020 mostrano che le rese sono state ancora di poco inferiori alle 35.000 tonnellate, di cui 15.000 destinate ai mercati esteri. "Nel giro di alcuni anni, anche la coltivazione dell'avocado raddoppierà o triplicherà rispetto a qualche anno fa. Pertanto abbiamo bisogno di più impianti di confezionamento nel Paese per ottimizzare il marketing e le esportazioni", spiega Ayelet.

Secondo l'ufficio statistico dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, in Israele sono state raccolte 147mila tonnellate di avocado nel 2020, di cui poco meno di 37.000 sono state esportate. Considerato che Israele è autosufficiente per entrambi i frutti, le importazioni sono pressoché pari a zero.

Mango e avocado colmano il gap
La Bustan Fruit prevede di diversificare la sua gamma per mantenere in funzione i suoi impianti di confezionamento per tutto l'anno. In passato le stagioni agrumicole erano più lunghe, ma con il calo della domanda di Sweeties e di pompelmo bianco sul mercato di esportazione, la trasformazione di avocado e mango sta consentendo di colmare questo gap.

"Negli ultimi anni, il consumo di pompelmo bianco è risultato leggermente in calo. Prima si gustava raccogliendone la polpa degli spicchi col cucchiaio, dopo averlo tagliato a metà e cosparso di zucchero. Ma le abitudini di consumo sono cambiate, ora le persone preferiscono ad esempio la praticità degli easy peeler. I bambini sceglieranno inevitabilmente un mandarino piuttosto che un pompelmo. L'avocado è considerato un 'alimento energetico' nel mondo sanitario e i mango sono ancora molto richiesti".

Carenza globale di manodopera
La nuova selezionatrice ottica ha fatto fronte anche alla sempre più difficile situazione di carenza di lavoratori. "Un pallettizzatore svolgerà anche parte del lavoro nel nostro impianto di confezionamento. Il personale non è solo difficile da trovare e formare, i salari sono anche fortemente aumentati, come previsto dalla legge della domanda e dell'offerta", dice Shuer.

Quando, 12 anni fa, ha avviato le attività presso l’impianto di confezionamento, il costo più alto era quello del materiale d’imballaggio, e subito dopo quello del personale. "Oggi la manodopera è la prima voce di costo. In alta stagione, abbiamo bisogno di circa 70 dipendenti in questo impianto, 35 nel secondo e circa 20 in un impianto più piccolo dove confezioniamo il mais dolce. Con la nuova selezionatrice ottica, avremo bisogno di circa 15 persone in meno".

Esportazioni di arance
Ayelet fa anche l’esempio delle arance e della concorrenza egiziana. "Non possiamo competere con i bassi costi di produzione del nostro vicino. Il salario minimo in Israele è di circa 1.500 euro, mentre in Egitto è molto più basso". Uno studio comparativo fra Israele ed Egitto sulle esportazioni di arance mostra chiaramente le tendenze diametralmente opposte registrate in questi due Paesi negli ultimi 50 anni. Negli anni '70, Israele esportava ancora una media di 600mila tonnellate di arance.

Le esportazioni dall’Egitto erano invece di circa 150mila tonnellate. Dagli anni '80, tuttavia, le esportazioni da Israele hanno continuato a registrare un trend in calo e se nel 2012 il Paese spediva ancora poco meno di 45.000 tonnellate, nel 2020 sono state solo 2.000 tonnellate. L'Egitto ha avuto i suoi alti e bassi nel secolo scorso e nei primi anni di questo secolo. Tuttavia, dal 2007, quando ancora spediva solo 270mila tonnellate di arance all'estero, il Paese ha guadagnato ogni anno sempre più terreno, raggiungendo quasi 1,5 milioni di tonnellate nel 2020, secondo i dati FAOSTAT.

Questi sono indubbiamente tempi difficili per il settore frutticolo israeliano. "Non c'è solo la concorrenza dei Paesi in via di sviluppo e il problema dei salari più alti. Anche il tasso di cambio Shekel-Euro non ci aiuta. Attualmente non permette a noi e ai nostri coltivatori di ottenere prezzi di vendita più competitivi sul mercato internazionale. Oggi vendiamo a prezzi che soddisfano le condizioni di mercato, ma sono ancora un po’ più alti di quelli richiesti. E per giustificare i prezzi elevati sul mercato europeo, i prodotti devono essere di qualità eccezionale. Pertanto, dobbiamo restare vicini ai nostri coltivatori in questa difficile situazione, in modo che rimangano concentrati. Anche questo fa parte del nostro lavoro", conclude Ayelet. "Come peculiarità, la frutta israeliana è associata all'alta qualità e noi lavoreremo per mantenere questo standard".

Per maggiori informazioni:
Ayelet Shuer (manager)
Bustan Fruit
Beit Shan 11710 (Israele)
Tel: +972 460 65 658
Tel: +972 507 523 189
Email: ayelet@shan.co.il


Data di pubblicazione:



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