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Or Shpirer della israeliana Hadarei Nitzanim:

"Se altre varietà con la stessa finestra di vendita dell'Orri vogliono sopravvivere, devono essere di qualità molto migliore"

Israele vanta quasi 300 kibbutz (insediamenti agricoli collettivi). La prima di queste comunità è stata fondata più di un secolo fa, nel 1909. Nitzanim, un kibbutz situato tra le città di Ashkelon e Ashdod, possiede Hadarei Nitzanim, un'azienda di coltivazione e confezionamento di agrumi, fondata nel 1943, cinque anni prima della nascita dello Stato di Israele.

Or Shriper nel magazzino

Una volta che la superficie coltivata ad agrumi dell'azienda ha raggiunto circa 100 ettari e che ogni anno si raccoglievano quantità significative, si è deciso di costruire un impianto di confezionamento. "Oggi, questa superficie copre 150 ettari all'interno della comunità agricola e, grazie a collaborazioni con coltivatori esterni al kibbutz, raggiungiamo una superficie totale di 300 ettari. L'impianto di confezionamento tratta anche agrumi provenienti da altri kibbutz e da coltivatori indipendenti di tutto il Paese", esordisce Or Shpirer di Hadarei Nitzanim.


La macchina riempie i cartoni con il prodotto

Da Shamouti a Orri
L'azienda si rivolge al mercato locale con il proprio marchio, ma per molto tempo ha esportato anche le note arance Shamouti. Questa tipica arancia israeliana ha pochi semi e una buccia dura, che la rende molto adatta all'esportazione. "Il suo prezzo, tuttavia, ha cominciato a calare, e così i nostri coltivatori hanno lentamente sostituito gli alberi di arance con altri agrumi, soprattutto pompelmi rossi. Quando anche questo frutto ha perso quote di mercato, siamo passati ai mandarini Orri, di cui oggi abbiamo circa 100 ettari. Ha una stagione lunga, da fine dicembre a fine aprile, quindi è una varietà importante per il centro di confezionamento".

Insieme agli Orri, l'azienda coltiva e lavora 20 diverse varietà di agrumi, tra cui clementine, mandarini, arance, limoni e pompelmi bianchi e rossi. Ciò significa che l'impianto di confezionamento funziona per mesi interi, con un periodo di inattività da giugno ad agosto. Alcuni dei lavoratori della Hadarei Nitzanim sono membri del kibbutz; altri provengono dall'esterno della comunità, tra cui lavoratori thailandesi con permessi di soggiorno di cinque anni o palestinesi della Cisgiordania e della Striscia di Gaza. Nitzanim dista appena 25 km dalla Striscia di Gaza e quando le tensioni tra Hamas e Israele divampano, il lavoro viene sospeso per precauzione. L'impianto dispone anche di un rifugio antiaereo.

Una coltura impegnativa
"La coltivazione di Orri rende 40 tonnellate per ettaro e questi mandarini sono coltivati su circa 4.000 ettari in Israele. La maggior parte di essi si trova sulla costa, dove il clima è più favorevole per questa varietà. Il Consiglio di Vigilanza non regola i prezzi a livello centrale; è il mercato (internazionale) a farlo. Israele ha circa 25 stazioni di imballaggio, dove questi frutti vengono preparati per la vendita sul mercato locale e su quello estero", dice Or.

Il raccolto arriva qui e riceve i primi trattamenti

Per raggiungere la resa di 40 tonnellate, i coltivatori devono prendersi cura degli alberi per tutta la stagione. "Non basta irrigare un po' e usare fertilizzanti. Gli alberi, anche se molto vigorosi, devono essere potati e diradati meticolosamente. La stagione è piuttosto lunga e la raccolta avviene nell'inverno umido. Inoltre, i coltivatori devono costantemente tenere lontani parassiti e funghi. Non tutti i produttori ottengono il massimo da questa coltura. Con le loro bucce più dure e la raccolta autunnale o primaverile, arance e pompelmi sono più facili da coltivare".

"Un tempo, la superficie coltivata a Orri in Israele si estendeva su 5.000 ettari, ma un migliaio di questi sono scomparsi. Un tempo i costi di coltivazione erano più bassi e il tasso di cambio dello Shekel non ostacolava le esportazioni come oggi. Allora, la resa di questi mandarini da 30 tonnellate/ha era ancora redditizia. Ma quei tempi sono finiti. Anche con 40 tonnellate e un buon pack-out, è difficile per i coltivatori sopravvivere. Solo chi riesce a entrare nel mercato all'inizio della stagione, quando i prezzi sono più interessanti, può farcela con tali margini più bassi", spiega Or.

Anche destinazioni lontane
L'Orri è l'unica varietà di mandarino che Israele esporta. Dopo un viaggio in mare di tre settimane, alcuni raggiungono anche destinazioni lontane come gli Stati Uniti e il Canada. "È quindi necessario un trattamento accurato nella stazione di imballaggio per garantire che il prodotto arrivi a destinazione in condizioni ottimali. Il trasporto in Nord America richiede un protocollo di conservazione a 2 ºC. L'Europa è comunque il nostro principale mercato di esportazione. Durante la pandemia, la domanda di agrumi è stata eccellente, e si può dire che il consumo di Orri - un prodotto premium - è in aumento".

Secondo Or, sul mercato europeo la concorrenza di Nadorcott e Tango, meno costosi, provenienti da Marocco e Turchia, può far scendere i prezzi dell'Orri. "Anche gli Orri spagnoli sono una minaccia, poiché possono raggiungere il mercato europeo in soli due giorni e con costi di trasporto inferiori. Inoltre, gli acquirenti scelgono spesso prodotti che considerano 'locali'. A sua volta, il nostro punto di forza è la migliore pezzatura e il colore".

Il magazzino

Prospettive a breve e lungo termine
Shpirer è convinto che qualsiasi espansione delle superfici di Orri nei prossimi anni, sia in Spagna che in Israele, potrebbe far scendere il prezzo del prodotto. "Penso che nel breve termine avremo più o meno raggiunto il nostro massimo. Come ulteriore mercato, gli Emirati Arabi Uniti sono un'opzione. Ma le opportunità non sono così grandi, perché c'è una forte concorrenza anche da parte di altri prodotti. Vorremmo esportare verso la vicina Arabia Saudita. E' il futuro. Vedo meno opportunità nel Sud-est asiatico, in parte a causa dei tempi di transito, e in parte per la concorrenza della produzione regionale. Ho sentito dire che la Cina ha già una superficie di 100mila ettari. E anche in Giappone e Corea del Sud, dove esportiamo Sweety e pompelmi bianchi e rossi, le vendite di Orri non sono decollate". 

Raccolto dal campo

Tuttavia, a più lungo termine, l'aumento della produzione è certamente possibile, "poiché - sostiene l'esperto - l'Orri è il miglior mandarino del pianeta e la domanda nei vari mercati continuerà a crescere".

"Ma la sua coltivazione è impegnativa e, in questo caso, i cambiamenti climatici pongono sfide importanti. Dobbiamo aspettare e vedere se riusciremo a superare questi ostacoli. Se ci riusciremo, l'Orri avrà sempre un vantaggio sulle altre varietà. Lo abbiamo visto diverse volte negli ultimi anni, quando nuove varietà promettenti con la stessa finestra di commercializzazione hanno colto l'occasione. Per sopravvivere, devono essere davvero migliori dell'Orri: solo se non entrano sul mercato nello stesso momento hanno una possibilità", conclude Or.

Per maggiori informazioni:
Or Shpirer
Hadarei Nitzanim
Kibutz Nitzanim (Israele)
Tel: +972 867 21 404
Email: adarnit@nitzanim.org.il


Data di pubblicazione:



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