Freshfel Europe chiede di introdurre a livello internazionale delle misure SPS standard

Martedì 8 novembre, a Ginevra, nel corso di una riunione della sessione tematica del Comitato SPS dell'OMC, l'Organizzazione mondiale per il commercio, Freshfel Europe ha chiesto l'attuazione rigorosa dei principi contenuti negli accordi sulle misure sanitarie e fitosanitarie (SPS) e di facilitazione del commercio dell'OMC. Freshfel Europe ha posto la questione dei limiti dell’accordo SPS all'accesso sul mercato per le esportazioni di prodotti ortofrutticoli europei, a causa delle difficoltà e degli oneri nella negoziazione per l'apertura di nuovi mercati. Troppi Paesi terzi ignorano le basi delle regole SPS e TFA (Accordo di facilitazione degli scambi commerciali) dell'OMC e stabiliscono requisiti inattuabili che, insieme alla mancanza di standard internazionali rispetto alla Convenzione Internazionale per la Protezione dei Vegetali (IPPC), impediscono lo sviluppo del commercio.

In una sessione tematica sugli Standard internazionali e le migliori pratiche di identificazione, valutazione e gestione del rischio fitosanitario, promossa dalla Commissione europea a margine della riunione trimestrale del comitato SPS dell'OMC, il delegato generale di Freshfel Europe, Philippe Binard, ha sottolineato l'impegno del settore ortofrutticolo europeo per un commercio sicuro, come prerequisito per una produzione sana e sostenibile. Tuttavia, Freshfel Europe ha avvertito che gli attuali principi contenuti negli accordi SPS e di facilitazione degli scambi commerciali dell'OMC non hanno prodotto risultati concreti. Questa situazione genera condizioni di parità tra i membri dell'OMC, a seconda che dispongano di sistemi di accesso aperti o chiusi al mercato SPS.

In molti Paesi asiatici e americani, i sistemi chiusi limitano fortemente le opportunità commerciali, a causa della negoziazione lunga, costosa e non sempre di successo dei protocolli d’esportazione. Di conseguenza, le esportazioni dell'Ue verso i Paesi terzi sono ben al di sotto del loro potenziale reale. Attualmente ammontano a 7,1 milioni di tonnellate, per un valore di 8,6 miliardi di euro in 145 Paesi, sebbene le esportazioni dell'Ue siano destinate principalmente ai Paesi vicini che operano con i cosiddetti sistemi "aperti".

Durante l'incontro, Philippe Binard ha affermato: "Le regole SPS dell'OMC mirano a bilanciare il giusto livello di protezione per piante e prodotti vegetali sani, senza inutili barriere commerciali, promuovendo al contempo l'uso di standard internazionali". Binard ha aggiunto che "i principi chiave sanciti da tali accordi internazionali sono lungi dall'essere realistici, poiché gli accordi SPS internazionali stabiliscono che le misure di accesso al mercato dovrebbero essere basate sulla scienza e sul rischio, giustificate nonché non discriminatorie, non distorsive del commercio e fattibili, convenienti e tempestivamente concordate".

Secondo Freshfel Europe, l'esperienza dei suoi membri è molto diversa. Troppe sfide devono ancora essere superate per ottenere l'accesso al mercato. Il processo di negoziazione è costoso e richiede tempo e risorse umane, perché richiede negoziati per Stato membro, prodotto e, occasionalmente, anche per varietà. I negoziati sul protocollo spesso ignorano anche le regole comuni dell’accordo SPS a livello di Ue, e stabiliscono sistemi prioritari nella gestione delle richieste, a causa della mancanza di capacità delle risorse umane di analizzare e negoziare i relativi fascicoli. Una volta completata, l'attuazione dei protocolli limita anche l'attività, a causa dei costi relativi allo sdoganamento e alle visite degli ispettori per la registrazione dei frutteti e delle strutture, dell’isolamento della logistica e altre sfide gestionali e operative per soddisfare i numerosi requisiti.

Il settore ortofrutticolo dell'Ue è uno dei più colpiti dagli sconvolgimenti geopolitici e dai conseguenti embarghi. Gli esportatori devono quindi rivedere le loro destinazioni d’esportazione. Al giorno d'oggi, l'apertura di un mercato è un processo incerto, che generalmente porta a volumi di scambi limitati, nonostante le regole dell'OMC e dell'IPPC. Purtroppo, i capitoli SPS più ambiziosi degli accordi commerciali bilaterali dell'Ue non garantiscono un migliore accesso al mercato per le esportazioni di prodotti ortofrutticoli dell'Ue. Philippe Binard ha aggiunto: “Le regole di accesso al mercato sembrano essere concepite per limitare il commercio per ragioni protezionistiche, e non per le misure SPS. I protocolli spesso fanno riferimento a requisiti che sono rigidi, costosi e/o difficili da implementare, che richiedono una pianificazione anticipata e la registrazione delle strutture, che non forniscono la flessibilità necessaria per cogliere le opportunità commerciali emergenti o adattarsi alla mutevole domanda del mercato".

Freshfel Europe ha proposto ai membri dell'OMC e al segretariato dell'OMC e dell'IPPC diverse azioni a breve e lungo termine per affrontare questa situazione. Non c'è bisogno di tanto: la corretta attuazione dello spirito e della lettera dell'accordo SPS e l’utilizzo ottimale dell'IPPC, migliorerebbero notevolmente il processo di accesso al mercato. Freshfel Europe ha invitato i membri dell'OMC a conformarsi meglio a tali principi.

Inoltre, una semplificazione del processo negoziale mediante l’estensione ad altri Stati membri delle disposizioni esistenti, già concordate con alcuni Stati membri dell'Ue, o il raggruppamento delle domande dell'Ue per prodotti che presentano profili di rischio simili o identici, sono alcune delle proposte aggiuntive che potrebbero mitigare sia i costi che la carenza di risorse umane sufficienti. Un ulteriore uso della digitalizzazione sarebbe anche un vantaggio per l'e-phyto o l'ispezione visiva. Binard ha aggiunto: "Sarebbe anche necessario determinare delle scadenze specifiche per le procedure di approvazione delle autorizzazioni all'esportazione. I negoziati che vengono portati avanti per anni, anche per più di un decennio, sono illogici e la dimostrazione che il sistema è parziale".

Nel lungo periodo, per facilitare il processo di negoziazione, l'IPPC dovrebbe definire una serie di standard internazionali basati sulla scienza per i parassiti più comuni. Freshfel Europe invita coloro che hanno responsabilità di governance in seno all'OMC e all'IPPC ad assumersi la responsabilità di proseguire in questa direzione.

Binard ha concluso: "Il 95% dei consumatori si trova al di fuori dell'Ue e, sebbene venga data priorità al commercio domestico e all'interno dell'Ue, le opportunità di esportazione non dovrebbero essere ignorate per mantenere l’equilibrio del mercato, ma anche perché i prodotti ortofrutticoli dell'Ue hanno molto da offrire sui mercati globali, con il giusto mix di varietà di ortofrutta di alta qualità, basato su un sistema di produzione e commercio molto sostenibile".

Per maggiori informazioni:
Freshfel Europe
+32 (0)2 777 15 80
info@freshfel.org  
www.freshfel.org


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