L'industria dei mirtilli valuta le esportazioni dalla Namibia e dal Mozambico

Lo sciopero sudafricano è finito o no?

La situazione è per il momento invariata nei porti sudafricani dove, da oltre due settimane, è in corso uno sciopero. L'industria ha previsto fin dall'inizio che lo sciopero sarebbe durato almeno una settimana e ha messo in atto dei piani di riduzione delle perdite, anche se alcuni coltivatori hanno dovuto accettare l'idea, senza poter controbattere, che alcuni container lungo la banchina non sarebbero stati collegati alla corrente.

Decine di migliaia di container di importazione sono allineati al terminal container di Durban e c'è un notevole arretrato che dovrà essere smaltito quando lo sciopero terminerà, e potrebbero passare settimane prima che la situazione si stabilizzi.

L'industria frutticola ha valutato come opzioni Walvis Bay (Namibia) e anche il nuovo Maputo Fruit Terminal. Nessuno dei due terminal ha impianti refrigerati, ma per un container con un gruppo elettrogeno, questo non rappresenta un problema.

Alcuni esportatori di mirtilli stavano per optando per queste alternative, ma la notizia di una prima svolta nelle trattative li ha convinti ad aspettare.

Terminal container di Città del Capo (foto: Druid007 Dreamstime.com)

I coltivatori di mirtilli hanno dovuto continuare a raccogliere e immagazzinare pallet destinati a al trasporto su una nave, in celle refrigerate dove i costi di stoccaggio aumentano.

Continuano gli incontri tra Transnet e l'industria frutticola per aggiornare quest'ultima sullo stato dei negoziati.

Il sindacato che per primo ha dichiarato lo sciopero, dopo mesi di stallo delle trattative salariali, ha accettato l'ultima offerta, mentre il secondo sindacato sembra ancora resistere.

La notizia che un sindacato aveva accettato l'offerta salariale è stata accolta con grande sollievo dal presidente della BerriesZA.

"Devo tuttavia sottolineare che non siamo affatto fuori pericolo e i prossimi 10-14 giorni saranno critici per un ritorno alla normalità delle nostre esportazioni. Dobbiamo garantire che venga data priorità ai prodotti deperibili e in particolare ai piccoli frutti e alle drupacee precoci, poiché è fondamentale per la sostenibilità di questi settori", ha affermato Justin Mudge.

Non c'è niente di positivo in quello che sta succedendo
L'assenza del Sudafrica in Europa consente semplicemente maggiore spazio al Perù, i cui volumi di mirtilli sovrastano quelli sudafricani.

"Non c'è niente di positivo in quello che sta succedendo", osserva un manager del settore dei mirtilli.

Il prezzo del mirtillo subirà delle pressioni e ci sono produttori che potrebbero chiudere se non otterranno dei buoni profitti in questa stagione, dopo le difficoltà degli ultimi due anni.

L'anno scorso la stagione dei mirtilli è stata anche complicata dalle sfide logistiche. Ironia della sorte, ora che il terminal container di Città del Capo ha abbastanza gru per gestire tre ormeggi, non ci sono le persone per farlo.

Il settore è molto preoccupato per l'effetto a catena della perdita di posti di lavoro che l'ennesima stagione difficile potrebbe avere su alcune aziende di mirtilli.

Volumi imprevisti nelle celle refrigerate riducono i tempi di manutenzione
Rispetto allo scorso anno, sono stati caricati il ​​75% in meno di pallet di mirtilli. I mirtilli che non hanno potuto essere caricati sulle navi, sono stati imballati nelle celle refrigerate.

"Fortunatamente la stagione degli agrumi sta terminando e non abbiamo avuto volumi abbondanti", afferma il responsabile della cella refrigerata del Capo Occidentale. "Se fosse successo tre o quattro settimane fa, avremmo avuto grossi problemi. Fortunatamente allora avevamo la capacità e abbiamo potuto conservare i mirtilli".

Normalmente, nei magazzini questo è l'unico mese tranquillo prima dell'inizio della stagione dell'uva. "In questo mese il mio staff riposa ed è in questo periodo che svolgiamo lavori di manutenzione. Quello che ha fatto lo sciopero è che le celle sono piene di frutta. Ora non c'è tempo per la formazione e le ferie. Questa è una conseguenza di cui alcuni non si rendono conto. Poiché siamo molto impegnati, il nostro programma di manutenzione è molto intenso, e deve terminare prima della stagione dell'uva da tavola. Se lo sciopero finisse ora, potremmo riprendere a caricare e recuperare il tempo perso".


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