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Jan Opschoor sul passato, presente e futuro

"Pensiamo che dovrebbero esserci meno organizzazioni di vendita nei Paesi Bassi"

La cooperativa di frutta e verdura Growers United sta conquistando una posizione di rilievo come fonte di alimenti sani. Per raggiungere questo obiettivo, la gradualità è importante, ha affermato l'amministratore delegato Jan Opschoor in visita all'Agro Businessclub Westland lo scorso 29 giugno. Il direttore ha parlato delle origini della cooperativa, della crescita burrascosa che l'organizzazione sta attraversando e di come vede il futuro.

Nelle sue presentazioni, Jan aveva già esaminato le attuali condizioni concorrenziali, in termini di organizzazioni di marketing. Dopo Harvest House e Oxin Growers, la Growers United è il terzo produttore di frutta e verdura nei Paesi Bassi.

Growers United ha attualmente 635 ettari di pomodori, peperoni (a punta), cetrioli e melanzane. "In futuro pensiamo che ci dovrebbero essere meno organizzazioni di vendita nei Paesi Bassi. Dovrebbero essere organizzazioni scalabili". Growers United vorrebbe essere una di queste. "Con la nostra scala, vogliamo operare con le proprie forze e non attraverso il potere negoziale della catena".

Collaborazione
Non ci è voluto molto perché il pubblico iniziasse a parlare della Harvest House. La Growers United non sarebbe ancora più forte insieme alla Harvest House? Jan ha sorriso. "Stiamo già lavorando con la Harvest House su questioni non concorrenziali. Cerchiamo per quanto possibile di rafforzarci a vicenda. Ma sul mercato siamo concorrenti". Jan ha detto che entrambe le organizzazioni lavorano insieme nell’ambito dell’attività di lobbying - "abbiamo entrambe scambi con Adri Bom-Lemstra di Glastuinbouw Nederland" - e che stanno lavorando insieme sulla coltivazione sostenibile.

Crescita dell'areale
Growers United - prima Coöperatie DOOR - è nata nel 2013 dalla richiesta dei coltivatori di maggiori informazioni sulle loro vendite. Avevano già fatto la stessa cosa nel settore dell’imballaggio. Dalla nascita dell'azienda, la superficie coltivata è cresciuta notevolmente. Al momento, Jan prevede una crescita limitata della superficie di coltivazione, a causa dell’ampliamento urbanistico. "Al momento, i piani di espansione della superficie sono praticamente scomparsi. Solo i coltivatori di pomodori Schenkeveld e Meer Camp ne hanno aggiunti altri quest'anno". Altri due coltivatori, VD Holland per i peperoni e Greenbrothers per le melanzane, quest'anno sono entrati in produzione con nuove serre.

Società cooperativa per azioni
Dal 1 gennaio 2021, Growers United è una società cooperativa per azioni. Ciò significa che i membri sono i proprietari di una parte della cooperativa. Attraverso il cosiddetto programma Future Proof, insieme ai suoi membri, la cooperativa guarda al futuro. Tutti i membri hanno presentato la loro visione del futuro nel 2030. Questa è stata seguita da una serie di sessioni in cui hanno discusso su come lavorare verso il 2030. Recentemente sono stati organizzati degli incontri sulla transizione energetica, quali investimenti sono necessari, quali regole saranno imposte dall'Europa e come una banca vede la transizione energetica.

Per i giovani imprenditori esiste un gruppo 'Under 40'. "Si incontrano per discutere di diverse tematiche. Fanno anche esperienze divertenti insieme, come la vela e il barbecue sulla barca del presidente Jack Groenewegen".

Partner della vendita al dettaglio
Un altro passo importante nello sviluppo della Growers United è il passaggio al trade marketing. L'obiettivo? Acquisire conoscenze sulla catena e sulla vendita al dettaglio per poi sedersi allo stesso tavolo delle trattative con il settore del retail. "All'inizio dovevamo stare attenti a come ci muovevamo", ricorda Jan. "Non volevamo bypassare esportatori e fornitori di servizi".

In questi giorni, il settore del retail non è più un’incognita per la Growers United, secondo Jan. "Anche noi parliamo di marketing commerciale, qualità e sostenibilità. Le vendite e il trasporto sono gestiti da esportatori e fornitori olandesi di servizi. Jan ha mostrato un elenco delle grandi catene di supermercati. "Sono tutti nomi familiari, ma questo non significa che portiamo la nostra gamma ovunque. A volte, ad esempio, forniamo ai supermercati le nostre melanzane, ma solo con il nostro marchio Purple Pride".

Primi tre operatori europei
Nel 2018, Growers United ha richiesto il riconoscimento elettronico degli OGM attraverso il fondo europeo per l'organizzazione comune dei mercati (OCM). "Questo si adattava molto bene, perché volevamo fare molti investimenti collettivi. Da allora, grazie a finanziamenti aggiuntivi, siamo stati in grado di attuare il nostro piano strategico più velocemente".

Entro il 2030, l'obiettivo della Growers United è diventare uno dei primi tre operatori in Europa. "Ci sono 15 tematiche da affrontare per il raggiungimento dell’obiettivo, di cui tre riguardano la crescita internazionale, la nostra posizione nei Paesi Bassi e la sostenibilità".

Consegne tutto l'anno
Al fine di fornire garantire ai clienti le consegne tutto l'anno, la Growers United ha investito sia nell'illuminazione - attualmente illuminazione a LED - sia nella coltivazione nell'Europa meridionale e in Nord Africa. Oltre all'area di coltivazione nei Paesi Bassi, la cooperativa produce anche 200 ettari all'estero. Il pubblico ha chiesto come sarebbe andata la coltivazione illuminata quest'inverno.

"Lo scorso inverno, la coltivazione illuminata è stata utilizzata meno", ha risposto Jan. Sono in corso i colloqui con i clienti per il prossimo inverno. "In questo momento, si prendono le decisioni sulla coltivazione del prossimo inverno. Molto dipende dal prezzo dell'energia e da quanto i retailer sono disposti a pagare". Per poter avere una maggiore crescita economica, sono stati effettuati degli investimenti nell'illuminazione a LED.

Anno difficile
Dopo la sua presentazione e quella del direttore finanziario Stefan van Vliet, Jan ha visitato il nuovo centro di distribuzione. Il nuovissimo edificio dispone di 36.000 mq, distribuiti su due piani. Il 2021 è stato un anno "difficile", in parte a causa di un avvio difficile nel primo anno per la nuova tecnologia, un importante aggiornamento del nuovo sistema ERP e la creazione di una nuova organizzazione.

La Growers United ha l'ambizione di continuare a crescere in futuro nella capacità di confezionamento. Il passo successivo in tale direzione è stato compiuto mercoledì 12 luglio quando è stata posta la prima pietra per la costruzione di un nuovo centro di distribuzione per i peperoni quadrati, nell'Olanda Settentrionale. Per ora hanno una struttura in affitto.

Per maggiori informazioni:
Jan Opschoor 
Growers United
Honderdland 899
2676 LV Maasdijk - Paesi Bassi
info@growersunited.nl 
www.growersunited.nl


Data di pubblicazione:



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