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Marisa Peña, direttore della Mushrooms Solutions:

"Il XXI secolo sarà quello dello sviluppo dei funghi come biofabbriche"

Sebbene siano solitamente reperibili nel reparto ortofrutticolo di negozi e supermercati, i funghi appartengono a un regno biologico differente da quello delle piante, uno dei cinque regni in cui possono essere classificati gli organismi viventi, in base alla loro parentela evolutiva. Le peculiari caratteristiche biologiche dei funghi, che consentono loro di distinguersi tassonomicamente dal resto degli esseri viventi del pianeta, li rendono non solo un alimento interessante, ma anche delle autentiche biofabbriche, il cui potenziale sta iniziando a venir fuori, sia in termini di diversità che di applicazioni, come ha spiegato Marisa Peña.

"La Spagna è il quarto produttore mondiale di funghi e il principale produttore europeo di Pleurotus. Queste due specie sono le più coltivate ​​nel Paese, seguite dallo Shiitake, che è considerato un fungo esotico o gourmet", afferma il direttore della Mushrooms Solutions, che ha più di tre decenni di esperienza nel settore dei funghi.

"Circa 15-20 anni fa ho contribuito a introdurre la coltivazione dello Shiitake in Spagna. Da allora, il suo consumo è aumentato e, sebbene lo sviluppo del mercato per le nuove specie di funghi sia molto costoso, l'attuale tendenza nel settore dei funghi è la diversificazione in nuove specie, come pioppino (Cyclocybe aegerita), cardoncello (Pleurotus eryngii), testa di scimmia (Hericium erinaceus) o enoki (Flammulina velutipes). C'è tutta una gamma di funghi ancora da sviluppare perché, dopo gli insetti, sono il secondo gruppo di organismi più grande del pianeta. Mentre sono state sviluppate per la coltivazione solo circa 20- 25 specie, ci potrebbero essere circa un milione e mezzo di specie, la maggior parte delle quali non è stata neanche descritta".

Alimenti nutrienti con proprietà medicinali
I funghi edibili e coltivati, così come quelli selvatici di stagione, sono già diventati un alimento abituale della nostra dieta, ma c'è ancora molto margine di crescita sul mercato. "In Spagna, il consumo di funghi è in aumento e oggi ammonta a circa 2 kg per persona all'anno, che è però ancora lontano dal consumo pro capite dei Paesi asiatici, dove c'è una maggiore tradizione nel consumo di funghi. Infatti, consumano circa 10 kg a persona all'anno", racconta Marisa (nella foto).

"A livello nutrizionale, i funghi hanno un bassissimo contenuto di grassi e sodio, ma sono ricchi di proteine e aminoacidi essenziali e vitamine, come la vitamina D, che normalmente si assume a basse dosi attraverso gli alimenti e, in misura maggiore, da alimenti di origine animale. Pertanto, i funghi sono una fonte molto importante di proteine di qualità nelle diete vegetariane e vegane".

"Inoltre, occorre sottolineare che la coltivazione dei funghi è altamente sostenibile. Per fare il compost di coltivazione si utilizzano i sottoprodotti dell'agricoltura o dell'allevamento. In altre parole, utilizziamo prodotti che altrimenti andrebbero sprecati e otteniamo proteine di alta qualità sotto forma di funghi", dice Marisa Peña.

"La composizione dei funghi conferisce loro importanti proprietà medicinali che sono oggetto di ricerca nelle principali università e centri di ricerca di tutto il mondo. È stato dimostrato che, tra gli altri benefici, i funghi aiutano a controllare il colesterolo e l'ipertensione, e sono antitumorali e immunomodulatori. A breve si terrà a Belgrado un congresso che si concentrerà sulle proprietà medicinali dei funghi e sugli ultimi progressi".

"Per tutti questi motivi, a mio avviso, è molto importante organizzare campagne promozionali per stimolarne il consumo e, nel caso della Spagna, per fornire supporto a un settore così emblematico nelle nostre regioni. Le produzioni spagnole soddisfano tutte i requisiti fitosanitarie e di sicurezza richiesti in Europa, mentre le importazioni sono spesso oggetto di segnalazioni perché contengono conservanti come la formaldeide, un prodotto altamente cancerogeno".

Potenziale biotecnologico
Il consumo dei funghi per le loro proprietà nutritive è il più scontato, ma "hanno anche un grande potenziale biotecnologico", afferma l'esperto. "I funghi possono essere utilizzati per ottenere estratti, enzimi, coloranti, biofertilizzanti, agenti di biocontrollo, molecole con attività biologica e applicazioni in altri ambiti come il settore cosmetico, farmaceutico, tessile, cartario e chimico".


Biomateriali a base di micelio.

"Per esempio, abbiamo recentemente lavorato sull'uso del micelio fungino per ottenere biomateriali con proprietà molto interessanti e che li rendono un'alternativa alla plastica. Questi biomateriali fungini sono ignifughi, leggeri, resistenti, compostabili e biodegradabili e possono essere utilizzati per molteplici applicazioni: nell'industria dell'imballaggio, come materiale isolante o da costruzione, e anche per la fabbricazione di circuiti elettronici".


Micoplastico.

"Tutti questi approcci finalizzati a generare valore aggiunto, e per un utilizzo diverso da quello nutrizionale, è ciò su cui si concentra la Mushroom Solutions. Siamo infatti concentrati nella ricerca di programmi e progetti per continuare a promuovere lo sviluppo di biomateriali e l'uso di funghi come organismi biotecnologici che possono aiutarci nello sviluppo di prodotti destinati a diversi tipi di industrie".

"Sono convinto che il XXI secolo sarà il secolo dello sviluppo dei funghi come biofabbriche. Siamo solo all’inizio e stiamo scoprendo sempre di più, ma abbiamo ancora molto da imparare sul regno dei funghi che, non a caso, è un regno a parte".

Per maggiori informazioni:
Marisa Peña
Mushrooms Solutions
+34 654 61 87 45
marisa@musrooms-solutions.com
www.mushrooms-solutions.com


Data di pubblicazione:



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