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L'aumento dei costi di produzione causa problemi ai serricoltori finlandesi

La Finlandia ha il consumo medio di pomodori e cetrioli più alto di tutti i Paesi del Nord Europa. I finlandesi consumano in media 12,1 kg di pomodori e 10,2 kg di cetrioli all'anno. Entrambi rappresentano circa il doppio della Norvegia. E, cosa notevole, il 60% dei pomodori e ben il 93% dei cetrioli consumati in Finlandia provengono da serre locali.

FreshPlaza ha visitato l'Associazione finlandese dei serricoltori, che nel 2017 ha festeggiato il suo 100° anniversario. Questa organizzazione di categoria raccoglie e pubblica dati sulla coltivazione in serra, fornisce consulenza ai suoi 300 membri e svolge attività di lobby per il settore presso i politici. Si occupa anche di campagne di commercializzazione per ortaggi, piccoli frutti, erbe aromatiche e piante ornamentali coltivate in serra. Inoltre, pubblica la rivista specializzata "Puutarha&kauppa", con informazioni sulla coltivazione in serra e in pieno campo, e organizza la fiera annuale LEPAA in agosto, alla quale partecipano circa 200 espositori. Tutto ciò la rende il partner ideale per parlare di coltivazione in serra nell'estremo Nord dell'Europa.

Pomodori, cetrioli, lattuga ed erbe aromatiche
Non è un caso che questo articolo faccia riferimento a pomodori e cetrioli già nel primo paragrafo. Le cifre citate sono davvero impressionanti. Tuttavia, le statistiche di altri ortaggi in serra sono diametralmente opposte. I coltivatori finlandesi coltivano pomodori su una superficie di circa 97 ettari e cetrioli su 53 ettari. I peperoni, invece, devono accontentarsi di 9 ettari e non ci sono melanzane o zucchine coltivate in serra, almeno a livello commerciale.

Statistiche dell'istituto LUKE

Sovvenzioni Ue
"Tutto questo ha a che fare con i pomodori e i cetrioli che ricevono sovvenzioni dall'Unione europea, mentre né le melanzane né le zucchine ne beneficiano", afferma Niina Kangas, amministratore delegato dell'Associazione finlandese dei coltivatori in serra. "Ma quando questi sussidi continueranno a ridursi, ci aspettiamo che i coltivatori liberino spazio per altri ortaggi in serra. Alcuni coltivatori stanno addirittura iniziando a coltivare fagiolini". Lassi Remes, specialista di coltivazione di questa organizzazione ombrello, aggiunge che sebbene alcuni coltivatori si stiano già concentrando sui peperoni, è ancora difficile competere con i prezzi dei prodotti importati.

Oltre ai pomodori e ai cetrioli, sono previsti sussidi anche per altri prodotti: la lattuga, che occupa 21 ettari in serra, e le erbe aromatiche, come il prezzemolo e l'aneto, coltivate rispettivamente su 12 e 8 ettari. Per i suoi 5,5 milioni di abitanti, la coltivazione finlandese di erbe aromatiche e lattuga è effettivamente autosufficiente. Anche carote, cipolle, patate e cavoli sono coltivati in serra, ma non superano i 5 ettari in totale. D'altra parte, la coltivazione di piccoli frutti è in aumento, con oltre 6 ettari per le fragole e 1,5 ettari per altri piccoli frutti, soprattutto lamponi.

Agricoltura su piccola scala
La Finlandia vanta 838 aziende serricole, metà delle quali coltivano ortaggi, erbe aromatiche e piccoli frutti, l'altra metà piante ornamentali. Più di due terzi dei circa 375 ettari sono dedicati a frutta e verdura. Le aziende agricole di grandi dimensioni sono poche. La più piccola misura 300 metri quadrati, la più grande circa 12 ettari. La superficie media per azienda è inferiore a mezzo ettaro.

Eppure, c'è una tendenza crescente verso un numero minore di aziende, come dimostra il fatto che, nel 2016, c'erano ancora quasi 1.200 serricoltori attivi. "E questa tendenza non potrà che continuare perché, dato che le serre sono generalmente più vecchie, è spesso difficile trovare dei successori se non se ne ha uno in famiglia", spiega Niina, che prima di diventare amministratore delegato a gennaio era stata per un decennio consulente fitosanitario dell'associazione. Non ci sono quasi più nuove aziende, soprattutto ora che i costi di produzione sono aumentati del 20-30%. I prezzi di vendita leggermente più alti non bastano a compensare questa situazione.

Foto: Kauppapuutarhaliitto ry

Stabili gli areali in serra
In Finlandia, la superficie coltivata in serra è rimasta piuttosto stabile per anni. Anche se alcune aziende aumentano le dimensioni, l'incremento è sempre limitato. Questo perché, data l'attuale quota di mercato di pomodori e cetrioli e il fatto che la Finlandia non esporta ortaggi in serra, c'è poco spazio per l'espansione delle coltivazioni. In alcuni periodi dell'anno si verifica addirittura una sovrapproduzione. "Allora i prezzi scendono inevitabilmente, anche se la coltivazione in serra finlandese è generalmente redditizia". A causa delle dimensioni ridotte del settore e del mercato limitato, le società di investimento non hanno ancora sviluppato un forte interesse per la coltivazione in serra finlandese, a differenza di quanto avviene in Paesi come la Spagna e i Paesi Bassi. "Ma le innovazioni di solito impiegano cinque anni per arrivare da noi, quindi è ancora possibile", dice Lassi.

L'anno scorso, l'intero settore serricolo finlandese è stato valutato in 410 milioni di euro, di cui 306 milioni di euro per ortaggi ed erbe aromatiche, 4 milioni di euro per i piccoli frutti e 100 milioni di euro per le piante ornamentali. Le serre del Paese hanno prodotto 37.590 tonnellate di pomodori standard, di cui 7.400 ton di specialità di pomodoro, 53.100 ton di cetrioli e 10.700 ton di lattuga ed erbe aromatiche.

Importazioni di specialità
L'associazione mantiene buoni rapporti con i tre maggiori operatori al dettaglio del Paese: Inex, Kesko e Lidl. Inoltre, i consumatori finlandesi preferiscono i prodotti locali. Questi fattori spiegano perché così tanti pomodori e cetrioli vengono forniti al mercato locale. "Naturalmente, poiché il prezzo è ancora prevalente, c'è ancora spazio per i prodotti d'importazione", dice Niina. "Chiedete a un finlandese quale verdura preferisce, e vi dirà prodotti locali e poi prodotti coltivati in modo sostenibile. Ma quando si arriva al dunque, il prezzo è spesso il fattore decisivo".

"In autunno, i nostri pomodori non possono competere in termini di prezzo con i loro omologhi polacchi, più economici. I pomodori spagnoli e olandesi sono disponibili tutto l'anno. La coltivazione di specialità finlandesi, in particolare, non è ancora pienamente sviluppata, anche se la situazione sta gradualmente cambiando. Ad esempio, la resa media dei pomodori è scesa da 44 kg/mq nel 2019 a 38 kg/mq. Questo non è dovuto a pratiche colturali più scadenti, ma all'espansione della superficie coltivata a specialità".

I pomodori tondi standard possono produrre tra gli 80 e i 100 kg/mq, mentre i cetrioli hanno una media di 102-111 kg/mq. "Ma i migliori coltivatori raccolgono fino a 200 kg di cetrioli per metro quadrato", afferma Lassi, secondo cui la Finlandia non ha breeders. Il Paese importa tutti i suoi semi e i coltivatori li testano per vedere quali sono le varietà più performanti nelle loro serre.

Foto: Kauppapuutarhaliitto ry 

Il locale vince sul biologico
Anche la superficie coltivata a biologico in Finlandia è stabile da decenni. Per le persone le cui abitudini di acquisto includono la considerazione dell'ambiente, la coltivazione locale attualmente supera quella biologica, secondo il team. Il ragionamento è quindi: "Perché acquistare verdure biologiche da lontano quando sono disponibili prodotti locali, soprattutto se coltivati in serre quasi prive di sostanze chimiche?".

"Inoltre, tutti stanno ancora valutando attentamente la situazione, visti i nuovi standard Ue per la coltivazione biologica", spiega Lassi. "Questa potrebbe essere completamente priva di sostanze chimiche, ma i nuovi regolamenti dell'Ue richiedono il collegamento delle radici al suolo, con qualche eccezione. Al momento, però, è possibile produrre nei substrati di coltivazione".

"Nessuno vuole investire perciò nell'espansione di tale regime di produzione. La situazione è ancora troppo incerta. Da anni utilizziamo la stessa filosofia e gli stessi protocolli per la coltivazione biologica. Quindi, il settore avrà bisogno di tempo per adattarsi alle nuove normative. In ogni caso, dal punto di vista ambientale, la coltivazione in serra ha una buona immagine, perché utilizza strategie di protezione integrata delle colture e pochissimi prodotti chimici".

Foto: Kauppapuutarhaliitto ry 

Utilizzo del legno per il riscaldamento e della rete elettrica per l'illuminazione
Le serre finlandesi sono riscaldate principalmente con trucioli di legno e pellet. "La Finlandia ha un'enorme industria del legname che, ovviamente, va a vantaggio del settore delle serre. Inoltre, il cippato di solito viene alimentato automaticamente nei bruciatori, quindi non c'è bisogno di personale aggiuntivo per questa operazione. Alcuni coltivatori bruciano anche torba, un'altra materia prima tipica finlandese. Noi usiamo pochissimo gas. Il legno e la torba sono più economici. Per l'illuminazione, i coltivatori utilizzano l'elettricità della rete nazionale, che consente loro di usufruire di agevolazioni fiscali. Le centrali nucleari e i mulini a vento generano la maggior parte dell'energia finlandese. Ma 15 anni fa la situazione era completamente diversa: metà del riscaldamento e dell'illuminazione dipendevano ancora da petrolio, gas naturale e carbone. Oggi questi combustibili fossili hanno una quota inferiore al 10%", continua Niina.

Statistiche dell'Istituto LUKE

Niina è a conoscenza di un solo coltivatore che è stato dissuaso dal piantare quest'inverno, a causa dei prezzi elevati dell'elettricità. "La maggior parte di loro ha contratti a lungo termine e quindi non è soggetta alla volatilità dei prezzi. La legna per il riscaldamento è relativamente poco costosa e, anche se in inverno può fare freddo, i cieli finlandesi sono solitamente aperti e azzurri. Tuttavia, se i prezzi dell'energia rimarranno alti, molti coltivatori saranno indubbiamente in difficoltà. Alcuni avrebbero raggiunto l'età della pensione in pochi anni e avrebbero smesso comunque. Tuttavia, ci sono coltivatori che utilizzano meno illuminazione. E anche se la resa è minore, i prezzi di mercato sono più alti".

L'associazione calcola che, tra il 2004 e il 2017, l'impronta di carbonio del settore serricolo finlandese si è ridotta del 56%. "Cinque anni fa, i pomodori avevano un'impronta di carbonio di 2,6 kg/kg di prodotto, i cetrioli di 2 kg e la lattuga di 2,7 kg. È ancora un valore superiore a quello della Spagna, ma i nostri migliori coltivatori stanno già raggiungendo livelli inferiori alla media spagnola", afferma Lassi.

Sfide: manodopera e torba
Come in altri Paesi, anche in Finlandia l'aumento dei costi di produzione sta creando problemi ai serricoltori. "Nel breve termine, i costi di produzione sono il problema principale, soprattutto per i piccoli coltivatori. A lungo termine, vedo che la disponibilità di manodopera e, come già detto, la successione all'interno delle aziende diventeranno problemi. Ma per ora quelli legati alla manodopera non sono tali da indurre gli agricoltori a prendere in considerazione l'automazione completa. Per le nostre piccole aziende è troppo costoso investire, ad esempio, in robot per le serre. Gli impianti di confezionamento, invece, stanno diventando sempre più automatizzati".

Ma la politica europea potrebbe rappresentare la minaccia maggiore. "Due anni fa abbiamo condotto un sondaggio tra i nostri soci - spiega Niina - e il 90% ha dichiarato che avrebbe smesso se la torba fosse stata vietata come substrato di coltivazione. Attualmente è il substrato di coltivazione più importante in Finlandia, dove i coltivatori usano raramente il substrato di cocco. Ma il futuro della torba è appeso a un filo: il suo taglio e la sua classificazione come prodotto potrebbero essere vietati. Il suo utilizzo potrebbe comportare l'impossibilità per le aziende di accedere alle sovvenzioni. Speriamo che i politici capiscano che la torba, e non il cocco, è un prodotto locale per la Finlandia e l'Europa. E che è un importante terreno di coltura per l'intero settore europeo".

Foto: Kauppapuutarhaliitto ry

Made in Finlandia
A parte la questione della torba, il futuro dell'orticoltura in serra finlandese appare generalmente roseo, anche grazie alla scelta dei consumatori finlandesi di prodotti coltivati localmente. "E noi stiamo rispondendo con entusiasmo. Siamo impegnati a commercializzare tutti i prodotti di serra finlandesi. Abbiamo un marchio e un logo di qualità e possiamo dire di aver contribuito in modo significativo alla buona domanda di referenze locali. Promuoviamo i prodotti 100% finlandesi fin dagli anni '80. Tra l'altro, i coltivatori finanziano la campagna di commercializzazione. Contribuiscono nella misura in cui i rispettivi livelli di produzione lo consentono. Non riceviamo alcun aiuto dal governo; ci pensiamo noi. Siamo attivi su siti come i social media e facciamo pubblicità sui media scritti. Il 90% dei finlandesi riconosce il nostro logo", conclude Niina.

Per maggiori informazioni:
Niina Kangas
Kauppapuutarhaliitto ry | Puutarha&kauppa
www.kauppapuutarhaliitto.fi
www.puutarhakauppa.fi


Data di pubblicazione:



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