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Prescrivere ortofrutta al posto delle medicine aiuta a prevenire le patologie legate all'alimentazione?

Il primo studio ad ampio raggio volto a valutare se le prescrizioni di alimenti sani portano a stili alimentari migliori e a pazienti più sani suggerisce che potrebbe esserci un po' di verità nel detto "una mela al giorno toglie il medico di torno".

I ricercatori del George Institute for Global Health e della Friedman School of Nutrition Science & Policy della Tufts University hanno esaminato 13 programmi di prescrizione di alimenti sani che hanno sovvenzionato o fornito direttamente cibi quali frutta e verdura come forma di trattamento medico. Si è scoperto che le persone non solo consumavano maggiori quantità di questi alimenti, ma notavano anche miglioramenti nel peso e nei livelli glicemici. Il dottor Jason Wu, responsabile del programma di scienza della nutrizione all'Istituto George, ha detto che le prescrizioni di alimenti sani potrebbero essere utili, soprattutto per le persone che hanno un accesso limitato a tali alimenti e per quelle con determinate patologie.

"Nel complesso abbiamo visto un impatto positivo sulla salute dei pazienti trattati in questi programmi, anche se le modalità di somministrazione degli alimenti sani e le misurazioni dei risultati sono state effettuate in modi molto diversi tra loro", ha detto.

"Abbiamo scoperto che l'effetto delle prescrizioni di alimenti sani sulla glicemia era paragonabile a quello che ci si aspetterebbe di vedere dopo l'assunzione di alcuni farmaci comunemente prescritti per abbassare i livelli di glucosio e ciò non fa che sostenere la crescente evidenza che anche il cibo può essere curativo".

La cattiva alimentazione è uno dei principali fattori di rischio per le patologie croniche e si ritiene che sia responsabile di una morte prematura su cinque, in tutto il mondo. Le malattie legate all'alimentazione, tra cui l'obesità, il diabete e le malattie cardiovascolari sono in aumento e rappresentano un onere crescente per i servizi sanitari. Il dottor Saiuj Bhat, un ricercatore clinico coinvolto nella revisione, ha detto che l'incertezza alimentare - definita come mancanza di accesso ad alimenti adeguati dal punto di vista nutrizionale - porta a una dieta povera e a un rischio maggiore di malattie cardiometaboliche.

"Le persone che hanno a che fare con l'incertezza alimentare riescono a gestire meno le patologie croniche a causa di tensioni mentali e finanziarie, come gli alti costi dei farmaci e altre spese sanitarie", ha detto.

Circa la metà delle persone reclutate nei programmi analizzati nella revisione avevano a che fare con l'incertezza alimentare, e tre quarti avevano specifiche condizioni mediche esistenti tra cui sovrappeso o obesità, pressione alta o diabete di tipo 2.

L'attenzione della maggior parte delle prescrizioni alimentari sane finora è stata rivolta sulla frutta e verdura. Anche altri alimenti, tra cui noci, fagioli, cereali integrali e pesce sono importanti per la salute del cuore, ma l'impatto della prescrizione di questi alimenti non è stato ancora studiato.

Sebbene, nel complesso, questi risultati forniscano prove incoraggianti che i programmi di prescrizione di alimenti sani possono portare a miglioramenti nella qualità dell'alimentazione e della salute, è necessaria una maggiore ricerca per capire se dovrebbero essere applicati in maniera più ampia.

Per maggiori informazioni:
Jason Wu
The George Institute for Global Health
Level 5, 1 King Street
Newtown NSW 2042 Australia
+61 2 8052 4300
info@georgeinstitute.org


Data di pubblicazione:



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