Intervista a Mario Steta, vicepresidente e direttore generale di Driscoll's per l'America Latina

Il Messico continua ad essere la fonte con il maggior sviluppo per Driscoll's nonostante il Covid-19

Nonostante il Covid-19, il settore dei piccoli frutti e gran parte dell'industria agroalimentare in Messico hanno continuato la loro attività. Il produttore e distributore Driscoll's Mexico ha dovuto affrontare le restrizioni al confine con gli Stati Uniti, la perdita temporanea di parte della manodopera, la chiusura del canale Horeca, l'aumento dei costi di produzione e l'adattamento dei dipendenti alla nuova situazione. Nonostante tutte queste sfide, il Driscoll's Mexico continua a essere la filiale di questa multinazionale con la più alta crescita degli ultimi anni.


Mario Steta, vicepresidente e direttore generale di Driscoll's per l'America Latina

"Direi che, sostanzialmente, non c'è stato alcun impatto significativo sull'attività di produzione dei piccoli frutti, ad eccezione della produzione biologica, che nelle ultime settimane ha risentito dei volumi e del differenziale di prezzo. La sfida strutturale più forte è quella di comprendere l'impatto a medio e lungo termine, sui modelli di consumo dei mercati verso i quali esportiamo. Ne è un esempio il canale della ristorazione, che si è completamente fermato e che al momento non ha superato il 25-30% della sua attività abituale. Tuttavia, il gap che ha lasciato nei mercati è stato compensato, all'epoca, dalla domanda delle grandi catene di distribuzione", ha dichiarato Mario Steta, vicepresidente e direttore generale di Driscoll's per l'America Latina.

"Dopo un periodo di forte instabilità, i modelli di consumo si sono stabilizzati fino a raggiungere livelli simili a quelli abituali. Tuttavia, il modo in cui il cibo è distribuito sta cambiando e continuerà a cambiare, soprattutto a causa dell'impatto delle vendite online".

Anche se il settore ortofrutticolo ha una grande esperienza e un forte impegno nel campo della sicurezza, i protocolli hanno dovuto subire delle modifiche. In alcuni casi questo non è stato facile a livello culturale, in Messico.

"Oltre alle misure igieniche che prevedono l'uso di mascherine, guanti e gel igienizzanti, abbiamo dovuto ristrutturare anche gli impianti di confezionamento per garantire il mantenimento della distanziamento sociale tra i lavoratori. I criteri non sono stati così difficili da attuare nei campi, anche se è stata una sfida far capire alle persone che più di un certo numero non poteva salire sui mezzi che li portavano in campo. Come anche il controllo della temperatura e il divieto di condividere gli utensili da cucina. Purtroppo il governo federale, a partire dallo stesso presidente Lopez Obrador, ha generato messaggi contraddittori non dando inizialmente rilevanza alla pandemia o non sostenendo l'attuazione di misure di prevenzione", ha dichiarato Mario Steta. "Prendersi cura della salute della nostra gente durante tutto il processo di produzione, così come nei campi e nelle strutture ricettive, è stato per noi essenziale".

Irrimediabilmente, i costi di produzione sono aumentati. "La domanda è: chi pagherà questi costi aggiuntivi? Noi? I consumatori? La Grande distribuzione organizzata? Non lo capiamo ancora del tutto. In qualche modo, dovrà essere distribuito lungo tutta la filiera del valore, compresa la Gdo. Nel frattempo, continueremo a migliorare l'efficienza nel modo in cui produciamo piccoli frutti".

Il Messico continua ad essere la fonte di crescita più rapida per Driscoll's
Per quanto riguarda la dimensione commerciale, il Messico rappresenta la crescita più importante di Driscoll's negli ultimi anni. Ciò è dovuto principalmente alle particolari condizioni degli altipiani messicani, che permettono di produrre quasi tutto l'anno. Driscoll's México ha oltre 400 produttori e impiega circa 60.000 lavoratori.

La fragola è il frutto più importante in volume per Driscoll's Mexico. Segue a distanza ravvicinata il lampone. Nel frattempo, la mora ha guadagnato molto terreno sia in termini di produzione sia in valore. "Per noi, il mirtillo rappresenta una sfida interessante in termini di produttività, considerando che il Perù si è posizionato bene sui mercati internazionali. Tuttavia, Driscoll's ha un modello per ottenere le proprie varietà, con un collegamento diretto tra produttore e mercato, cosa che si riflette in particolare nel consumo", ha detto Steta.

Driscoll's México esporta il 90% della sua produzione in oltre 40 nazioni. I suoi mercati principali sono gli Stati Uniti e il Canada. Secondo Mario Steta, questa filiale di Driscoll's è quella che ha registrato la maggiore crescita degli ultimi anni. "Il Messico, il settimo mercato di consumo di piccoli frutti per l'azienda, potrebbe diventare il quarto o il quinto. Il suo potenziale di consumo futuro è molto grande".

"La verità è che il Messico ha notevolmente migliorato la sua catena di fornitura, implementando nuovi sistemi di produzione e migliorando i suoi collegamenti aerei con l'Europa e l'Asia. Sono previsto cinque o sei programmi di carico giornaliero verso queste destinazioni. Continueremo su questa linea perché queste sono per noi destinazioni con una crescita crescente". In Europa siamo in forte concorrenza con il Sudafrica e il Marocco. In Asia, siamo in concorrenza soprattutto con Perù e Cile, che non pagano le tariffe per entrare nel mercato cinese".

"Perù e Cile rappresentano una grande concorrenza anche nei mercati nordamericani. Tuttavia, mentre il Perù ha scelto di guadagnare quote di mercato grazie ai grandi volumi e ai prezzi aggressivi, il Messico si posiziona sempre più come un player di qualità e affidabile nelle consegne, il che ci rende più competitivi", ha dichiarato il rappresentante di Driscoll's per l'America Latina.

La mancanza di manodopera, una delle principali sfide per continuare a crescere
"Continuiamo a crescere nonostante la crisi del coronavirus e non abbiamo le migliori politiche per aumentare gli investimenti a causa dei tagli ai bilanci agricoli. Il settore agricolo è il secondo generatore di valuta estera in Messico e dà lavoro a 6-7 milioni di persone. Tuttavia, a lungo termine, la carenza di manodopera è una delle nostre principali sfide. La gente crede che ci sia molta disponibilità di manodopera in Messico, ma la situazione è cambiata in modo significativo negli ultimi anni".

"Le aree più produttive stanno soffrendo una significativa carenza di lavoratori, anche nel sud del Paese, da dove proviene gran parte della forza lavoro temporanea. Tuttavia, dalla fine di aprile, abbiamo visto come la pandemia abbia avuto un impatto sull'economia messicana, facendo sì che molti disoccupati si rivolgessero all'agricoltura. Ora abbiamo l'opportunità di dimostrare che il campo è una buona alternativa di lavoro e non una occasionale risorsa di emergenza. Ora possiamo dimostrare che l'agricoltura ha una buona retribuzione e buone condizioni di lavoro. Abbiamo aziende molto professionali che si impegnano a favore dei lavoratori, anche se non sono molto conosciute", ha concluso Mario Steta.


Data di pubblicazione:
©



Ricevi gratuitamente la newsletter giornaliera nella tua email | Clicca qui


Altre notizie relative a questo settore:


© FreshPlaza.it 2020

Iscriviti alla nostra newsletter giornaliera e tieniti aggiornato sulle ultime notizie!

Iscriviti Sono già iscritto