Paese particolarmente vulnerabile a causa dell'elevata diffusione di HIV e tubercolosi

L'industria sudafricana del fresco sostiene il blocco del Paese

Il Sudafrica ha seguito l’esempio di altri Paesi: il Presidente ha annunciato un blocco totale di 21 giorni, a partire dalla mezzanotte di giovedì, durante il quale ai cittadini sarà permesso di uscire da casa solo per le emergenze e l’acquisto di prodotti alimentari, e saranno respinti gli arrivi internazionali.

Molti operatori dell'industria dei prodotti ortofrutticoli dichiarano a FreshPlaza di sentirsi rassicurati dall'azione rapida del governo, considerando che il Sudafrica è ancora in ritardo, sulla pandemia, rispetto ad altri Paesi. Nel messaggio diffuso alla nazione, il Presidente Cyril Ramaphosa ha dichiarato: “In Sudafrica, il numero di casi confermati è aumentato di sei volte in soli otto giorni, da 61 a 402 casi. Questo numero continuerà ad aumentare".

"Dobbiamo appiattire la curva per fermare una catastrofe su larga scala anche in Sudafrica", afferma Omri van Zyl, direttore esecutivo di Agri SA. "Il blocco di 21 giorni avrà un impatto enorme sull'economia, ma è indispensabile che i servizi essenziali rimangano invariati".

"Il nostro governo sta adottando le misure giuste al momento giusto, e ci congratuliamo con i nostri governatori e sosteniamo le loro decisioni", afferma Hannes de Waal, amministratore delegato della Sundays River Citrus Company, aggiungendo che la scorsa settimana il Premier del Capo Occidentale ha parlato di introdurre i blocchi stradali, per limitare i movimenti attraverso i confini provinciali.

La raccolta degli agrumi, nel frattempo, è iniziata nel Capo Orientale e i porti sono aperti.

"E' una tragedia che si sta svolgendo davanti ai nostri occhi. Tutto ciò che possiamo fare è cercare di controllare la malattia il più rapidamente possibile. Almeno possiamo proseguire con il raccolto e di questo siamo grati. Stiamo tracciando una via da seguire, guardando ad altri Paesi. Siamo molto preoccupati per il nostro personale e, da due settimane, abbiamo smesso di ricevere i visitatori internazionali. Abbiamo un controllo rigoroso anche su quelli locali. Siamo molto cauti".

De Waal dice che l'SRCC, come tutti nel settore, sta attualmente cercando di procurarsi termoscanner e mascherine per il proprio personale, per intensificare le misure di sicurezza sul posto di lavoro.

La produzione, la distribuzione e la fornitura di alimenti sono servizi essenziali ed esentati dal blocco, ma nei mercati dei prodotti ortofrutticoli c'è molta incertezza circa le movimentazioni di mezzi e persone autorizzati sul mercato.

Alcune attività cruciali come la raccolta e l'imballaggio non possono essere svolte fuori sede. Gli impianti stanno cercando di capire come si possa applicare il concetto di "distanziamento sociale" nel loro contesto.

Un produttore importante di frutta e verdura è andato in lockdown finanziario, tagliando i costi fino all'osso, mentre un'altra grande azienda di agrumi ha rifiutato di commentare, dicendo che stanno concentrando le loro energie per capire come superare le prossime tre settimane.

Nel frattempo, diminuisce la domanda di avocado, mentre ci sono grandi volumi di mele e pere sul mercato di Johannesburg

Adrihan Kruger dell'agenzia di mercato GROW del mercato dei prodotti ortofrutticoli di Johannesburg, afferma che a causa di un calo della domanda di avocado nei ristoranti, oltre che delle vendite dirette ai supermercati, i volumi di avocado sul mercato sono aumentati troppo, deprimendo i prezzi.

"I volumi delle mele sono normalmente più abbondanti da marzo in poi", dice Kruger "ma nel fine settimana, il mercato ha ricevuto molte mele, il che è una fonte di grande preoccupazione, in un mercato con una domanda debole".

"La domanda di solito aumenta a Pasqua, ma quest'anno potrebbe essere diverso, dal momento che molti acquirenti aspettano di vedere come riusciranno a far proseguire le attività nonostante il blocco".

"Siamo molto preoccupati per questo aumento dei volumi, che arriva in concomitanza con un calo della domanda. Almeno le mele possono essere rimesse nei bins e rimesse nelle celle in CA, ma per le ultime drupacee è un grande problema: i frutti hanno bisogno di trovare una collocazione. Tradizionalmente, alla fine della stagione delle drupacee, il rapporto prezzo/kg disegna una curva in salita".

Da parte sua, un commerciante di susine conferma che il mercato dei frutti tardivi è praticamente fermo sui mercati all'ingrosso, insieme a un calo drastico dei prezzi, ma che il commercio al dettaglio è rimasto forte e stabile. Il mercato ha anche risentito della chiusura informale dei banchi di frutta.

"Ventuno giorni - non così a lungo se si guarda alla storia dell’uomo", dice Hannes. "Si pensi a come è stato ricostruito il mondo dopo la prima e la seconda guerra mondiale. Le persone sono intraprendenti e la tecnologia è avanzata. Supereremo anche questo".

Il presidente ha continuato: "I prossimi giorni sono cruciali. Senza un'azione decisiva, il numero di persone infette aumenterebbe rapidamente, da alcune centinaia a decine di migliaia, e in poche settimane a centinaia di migliaia. Ciò è estremamente pericoloso per una popolazione come la nostra, con un gran numero di persone immunodepresse a causa dell'HIV e della tubercolosi, e con alti livelli di povertà e malnutrizione".

UNAids valuta in 7,7 milioni il numero di sudafricani sieropositivi.


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