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Il Ghana produce mango, anche se in pochi ancora lo sanno

Quella che era cominciata come un'attività di esportazione dagli Stati Uniti verso il Ghana, ora si è completamente ribaltata. Alex Kravecas lavorava all'ambasciata americana in Ghana, ma nel tempo notò il potenziale di esportazione dei prodotti locali verso altri Paesi. Ora, tre anni dopo, MakolaHub sta per lanciare il suo primo mango a marchio proprio.

Kravecas è l'amministratore delegato della MakolaHub Fresh, una società che esporta un’ampia scelta di frutti dal Ghana. Tuttavia, la società non ha cominciato così: "Sono entrato in contatto con i prodotti agricoli del Ghana mentre lavoravo qui per l'ambasciata degli Stati Uniti, dove ricoprivo un ruolo nel dipartimento commerciale. Dopo un po', ho notato che c’era del potenziale nell'export dei prodotti ghanesi, invece che importare qualsiasi cosa dagli Stati Uniti. Circa tre anni fa abbiamo lanciato MakolaHub.com, una piattaforma online che collegava direttamente coltivatori e acquirenti".

"Ma è stato nel 2018 che ci siamo messi in contatto con un importante acquirente polacco, verso il quale abbiamo esportato alcuni dei nostri mango nella scorsa stagione".

Lanciare una piattaforma non basta per cominciare, come Kravecas avrebbe presto scoperto. "Mettere in contatto gli agricoltori con gli acquirenti non è sufficiente, perché è fondamentale creare un rapporto con i compratori e comprendere le loro particolari esigenze. Abbiamo imparato che l'unico modo per conservare la loro fiducia, e offrire la qualità di cui hanno bisogno, è di controllare totalmente il processo, dalla raccolta alla spedizione. Ci sono infatti diverse sfide da affrontare quando si coltiva ed esporta mango dal Ghana".

"Per prima cosa, quando abbiamo iniziato quest'attività, la maggior parte degli agricoltori non era certificata GlobalGAP. Stiamo lavorando su questo ora: come gruppo stiamo certificando il SunGrowers Collective nella regione di Brong Ahafo, in Ghana, che coltiva circa mille acri e produce, in un anno, 6000 tonnellate di mango. Al momento, circa la metà della produzione non è adatta all'esportazione, ma è una base su cui possiamo lavorare".

Per trovare più acquirenti per i coltivatori del Ghana, Kravecas ha partecipato alla fiera Fruit Logistica un paio di anni fa e, da allora, si è recato anche a Fruit Attraction. "Con mia grande sorpresa, molte persone non avevano idea che il Ghana producesse mango. Questo ha suscitato l'interesse da parte di molti grandi nomi. Per garantire la fornitura di frutti di qualità, facciamo supervisionare la coltivazione da diversi esperti. Alcuni agricoltori hanno bisogno di essere istruiti o incoraggiati su come prendersi cura degli alberi nella loro azienda. I coltivatori a volte non prevengono in tempo le malattie, causandone la diffusione ad altre aziende agricole".

"Fornire loro le competenze e gli strumenti giusti per affrontare questi problemi significa molto. Se i coltivatori non sanno che i loro frutti saranno esportati, non avranno la stessa cura delle loro aziende, perché i loro compratori normali, i loro trasformatori di frutta essiccata e succhi non si preoccupano affatto della qualità della buccia o dell'aspetto estetico del mango. La maggior parte degli agricoltori ha solo bisogno della certezza che esista un mercato di esportazione per i loro frutti; in questo modo, sono incoraggiati a gestire le loro realtà in modo tale da ottenere la qualità richiesta dai supermercati europei", ha detto Kravecas.

In Ghana si registrano due diverse stagioni per la coltivazione del mango, soprattutto per la varietà Keitt. La stagione principale va da inizio maggio a metà giugno e mostra più del doppio della produzione della seconda. L’altra stagione va da dicembre a gennaio, e comporta parecchi rischi. "Nella passata campagna abbiamo avuto maltempo, a dicembre. A causa delle forti piogge, non abbiamo potuto esportare nulla, il che è stato un vero peccato perché c'era sicuramente interesse per i nostri mango", ha spiegato Kravecas.

"Dovremo assicurarci di migliorare prima che inizi la stagione principale. Ciò significa istruire i coltivatori su come curare le loro aziende agricole e assicurarsi di ottenere la maggior resa possibile, nella stagione principale. Bisognerà incrementare gli sforzi, ma grazie al Sungrowers Collective dovremmo essere in grado di compiere passi significativi".

In termini di infrastrutture, Kravecas ritiene che le condizioni di trasporto non siano così male. "Abbiamo un impianto di imballaggio completamente automatizzato, dove consegniamo i mango. Alcune delle nostre piantagioni sono letteralmente a un minuto di distanza dall'impianto, ma da altri campi il prodotto impiega dalle 6 alle 8 ore per arrivare. Per le situazioni più difficili, stiamo incaricando una società di logistica per avere continuamente camion che trasportano i frutti dai campi all'impianto di imballaggio. Una volta che questa parte del processo si sarà stabilizzata, saremo in grado di esportare 15 container a settimana", ha concluso Kravecas.

Per maggiori informazioni:
Alex Kravecas 
MakolaHub Fresh
Tel: +1 201 394 0368 
Email: akravecas@makolahubfresh.com  


Data di pubblicazione:
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