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La zucca, l'umile ortaggio utile alla nostra salute

In Italia le zucche sono coltivate soprattutto in Lombardia, Emilia-Romagna, Veneto ed in misura minore in Campania e Puglia; il consumo rispetto agli ultimi 20-30 anni è ridotto del 10% circa, anche se da poco si assiste ad una certa ripresa, incentivata peraltro dalla distribuzione del prodotto già suddiviso in porzioni e in molti casi già cotto a forno, in risposta alle esigenze delle famiglie sempre meno numerose e sempre più indaffarate.

Il settore interessato è soprattutto l'agroalimentare ad uso umano e zootecnico, ma anche l'industria della cosmesi.

Da un punto di vista strettamente alimentare molteplici sono poi le proprietà che fanno di quest'umile ortaggio un autentico benefattore dell'umanità e non solo:

- la zucca è un alimento che contiene poche calorie, ma ad alto potere saziante;

- è ricca di vitamina C, fosforo, potassio e magnesio;

- è povera di zuccheri ma ricca di acqua, tanto da essere utilizzata come elemento da inserire a pieno titolo nelle diete perché è ad alta digeribilità e perché stimola la diuresi;

- il color arancione delle zucche inoltre, come pure delle carote, dei peperoni gialli, delle albicocche, delle pesche, dei meloni è dovuto alla elevata quantità di beta – caroteni in esse contenuti; ed all'uopo giova ricordare che i carotenoidi, i precursori della Vitamina A che permettono al nostro organismo di elaborare la suddetta Vitamina, sono molto utili alla vista e rinforzano nel contempo le difese immunitarie, il beta – carotene inoltre fa bene alla pelle e la protegge; inserendo poi nella propria dieta un discreto quantitativo di zucca si assumono anche i flavonidi, che combattono i radicali liberi dell'ossigeno, mantenendo le cellule più giovani.

E i vantaggi non finiscono qui: della zucca, ripetiamo, si utilizza tutto:

- la buccia può alleviare i dolori da scottatura della pelle;

- in cosmetica le creme a base di zucca sono ideali per idratare la pelle grassa;

- i semi sono ricchi di acidi grassi essenziali, acido linoleico ed alfa-linoleico - rispettivamente Omega-6 e Omega-3 - vitamine soprattutto del gruppo E e del gruppo B e minerali come sodio, zinco, magnesio e selenio; oltre ad essere una sicura fonte di energia, i semi contengono i fitosteroli vegetali che sarebbero risultati utili nella prevenzione delle disfunzioni a livello delle vie urinarie.

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