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Nanospugne: scoperta tutta piemontese per un’agricoltura intelligente

Una straordinaria scoperta, frutto della ricerca piemontese, migliorerà le colture riducendo l’impatto ambientale: si tratta delle nanospugne funzionalizzate (Nsf).

Presentate da Sea Marconi Technologies di Torino e Green Has Italia di Canale d’Alba, in collaborazione con la facoltà di Agraria dell’Università degli Studi di Torino, le nanospugne consentono di migliorare la crescita delle piante e donare maggiore bellezza e durata ai fiori attraverso un dosaggio ottimale dei micronutrienti e dei principi attivi necessari per uno sviluppo equilibrato e sano delle colture.

La scoperta permetterà inoltre di ridurre sensibilmente l'uso di diserbanti e di fertilizzanti, accrescendo la produttività e migliorando la qualità dell’ambiente e delle coltivazioni. Tutto ciò grazie a microscopici "veicoli", le "nanospugne" appunto, capaci di consegnare alle piante solo le sostanze nutrienti di cui hanno bisogno "goccia a goccia", ottimizzando la fotosintesi. La notevole riduzione dei fertilizzanti renderà le colture assimilabili al "bio", ma con una resa decisamente più alta.

Quindi: costi di produzione più bassi e, in futuro, la possibilità di estendere a molte più persone i benefici dell’alimentazione naturale. Altre applicazioni delle nanospugne sono previste nel comparto tessile e, in particolare, nel settore dei tessuti tecnici, di cui potranno incrementare la traspirabilità, l’idrorepellenza ed altre qualità. Grazie all’utilizzo delle Nsf è possibile quindi realizzare un sostanziale miglioramento delle funzioni di crescita e di conservazione degli organismi vegetali per un’agricoltura veramente razionale avente un minore impatto ambientale ed un più favorevole bilancio sui cambiamenti climatici globali.

Le nanospugne, la cui scoperta cade proprio nell’anno internazionale della chimica, sono delle macromolecole porose dotate di nanocavità (da qui il nome) sintetizzate a partire da un prodotto totalmente naturale, l’amido. Durante il processo di sintesi all’interno delle loro nanocavità vengono incapsulati gli elementi nutritivi (quali ad esempio ferro, zinco) o altre sostanze attive: questo è il processo di funzionalizzazione (da qui il nome Nsf – Nanospugne funzionalizzate).

Uno dei grandi vantaggi di questo innovativo prodotto consiste nella possibilità di realizzare formulazioni ad hoc per diverse tipologie applicative. Per esempio, le nanospugne associate al ferro risolvono una delle problematiche più comuni delle piante, la clorosi ferrica (ingiallimento delle foglie) consentendo una più efficiente conversione della fotosintesi clorofilliana ed una maggiore crescita della pianta (con rese produttive in alcuni casi fino al 20% di peso secco) rispetto alla pianta trattata con gli attuali prodotti presenti nel mercato (vedi confronto tra le piante in foto).

Nei fiori recisi, le Nsf possono incrementare sensibilmente la durata della qualità ornamentale dei fiori rispetto a quelli trattati con gli attuali prodotti disponibili. Sono previsti ulteriori progetti di ricerca e sviluppo, a livello europeo ed internazionale, mirati alle diverse applicazioni e all’industrializzazione di questa scoperta, per una vasta gamma di colture di organismi vegetali in campo ed in serra, e coltivazioni agro-energetiche.

"Il progetto di ricerca sulle nanospugne – ha commentato il presidente della Sea Marconi Technologies, Vander Tumiatti – è la testimonianza di come fare innovazione e 'fare squadra' sia premiante. Oggi infatti per competere bisogna investire, fare ricerca e puntare sulla qualità delle risorse umane, e sui giovani. Malgrado il momento di grande difficoltà sono fiducioso nella capacità del nostro sistema industriale, fatto per lo più da imprese medie o piccole, come la nostra; perché i casi d’eccellenza sono molti più di quanti si possa immaginare e perché si sta consolidando una mentalità nuova, più aperta, disponibile a fare rete con altri soggetti, pubblici e privati". 

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